Una California sedienta podría desconfiar de los derechos de agua de blockchain

La semana pasada, los legisladores de Colorado presentaron un proyecto de ley que exploraba cómo la tecnología de blockchain podría aplicarse a la gestión de derechos de agua.

Ahora, California también está estudiando blockchain para su uso en la gestión de derechos de agua, según lo informado por Cointelegraph. Pero a raíz de una severa sequía, que causó restricciones de agua en todo el estado, enfrentan un conjunto de circunstancias muy diferente al de Colorado, ya que los derechos de agua en California siempre han sido un tema altamente político.

El documental “Water & Power: A California Heist” investigó cómo un puñado de propietarios de tierras corporativas aprovecharon un sistema diseñado por el estado y obtuvieron el control de su agua, dejando a los propietarios locales con pozos secos. Hollywood también ha examinado el tema con un poco más de drama en “Chinatown”, donde Jack Nicholson y Faye Dunaway se encargaron de las guerras por el agua y el trato sucio de California.

En un estado donde los intereses de las empresas y la agricultura consumen gran parte del agua disponible, mientras que los restaurantes no sirven un vaso gratis y el césped de los residentes se vuelve marrón, la adopción de la cadena de bloques puede ser considerada cautelosamente por intereses especiales y el gobierno, todos con un gran interés en mantener un velo sobre el uso del agua mientras culpan a los pequeños por el desperdicio.

A continuación, se analiza de cerca cómo se puede implementar el blockchain en California para administrar el agua.

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IBM, The Freshwater Trust y SweetSense

En California, el investigador del Instituto del Pacífico tiene una organización sin fines de lucro llamada The Freshwater Trust. Ya ha encabezado una colaboración en la gestión del agua con IBM y SweetSense. El proyecto equivale a un sistema basado en blockchain que implementa sensores de Internet de las Cosas (IoT) a través de bombas de agua en un río importante.

El estado se ha visto afectado por una grave escasez de agua desde el 2006, y sufrió sequías en nueve de estos trece años. En realidad, esto se mantiene dentro de las normas históricas, ya que en el siglo XX, el estado tuvo cinco períodos de sequía, con uno que duró nueve años y otro de ocho años.

California recibe la mayor parte de su agua de sistemas llamados ríos atmosféricos. Estas tormentas dejan caer la mayor parte del agua que la región recibe anualmente. En promedio, entre el 30 y el 50 por ciento de la precipitación anual en los estados de la costa oeste ocurre en aproximadamente tres ríos atmosféricos.

Cuando pasan muy pocos, California está en una sequía.

Los científicos e ingenieros usarán los sensores blockchain y IoT para rastrear el uso del agua subterránea en tiempo real a través del Delta del río Sacramento San Joaquin. Su objetivo es gestionar el suministro de agua y aliviar las presiones sobre el nivel freático.

Con una extensión de 1.100 millas cuadradas, el delta del norte de California es uno de los acuíferos más grandes considerados por muchos como un alto riesgo de destrucción ecológica. Obtiene agua para las áreas del sur y costeras del estado y apoya a docenas de especies en peligro de extinción, incluyendo alrededor del 75 por ciento de todo el salmón encontrado en California. Tres cuartas partes del delta se utilizan más para la agricultura, y esto es responsable de gran parte de la alta demanda de agua.

“California es enorme para la agricultura estadounidense, pero depende en gran medida del agua subterránea”, dijo Alex Johnson, director del fondo de The Freshwater Trust, mientras hablaba con Digital Trends. “Hay algunas cuencas en el valle central que se han agotado tanto en las últimas dos décadas que están 20 pies más bajas en elevación”.

Los acuíferos en California han sufrido una agricultura intensiva y uso comercial. La capa freática no solo se está reduciendo, lo que hace que el agua sea más escasa, sino que la lluvia no ha llenado los acuíferos lo suficientemente rápido. Uno, o incluso dos, años lluviosos no son suficientes; el suelo ya se está hundiendo en un fenómeno llamado hundimiento, el hundimiento repentino o el asentamiento gradual hacia abajo de la superficie del suelo con poco o ningún movimiento horizontal.

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Un mercado para el agua

Los sensores de IoT rastrean los niveles de agua subterránea extraídos de bombas individuales antes de cargar datos vía satélite a la cadena de bloques de IBM —sin necesidad de conectividad a Internet— y luego se pueden otorgar créditos de agua según el uso. Un crédito otorga a su propietario el derecho de extraer una cantidad determinada de agua subterránea, pero si su necesidad es menor, pueden venderla como un activo digital.

A la inversa, los que necesitan créditos de agua adicionales pueden comprar de otros. Esto es genial si, por ejemplo, un agricultor decide descansar sus tierras por una temporada al mismo tiempo que una bodega se da cuenta de que necesita agua subterránea adicional durante un período particularmente seco. Un sistema de blockchain junto con IA podría, en teoría, reconocer oportunidades para que las empresas intercambien créditos por agua y notifiquen a los administradores y empresas. No hay un efecto negativo directo en el acuífero, si las acciones de agua adicionales se pueden comprar al agricultor.

Este mercado abierto ofrece un incentivo para que las empresas y los agricultores manejen su uso del agua debido a que usar menos significa que pueden vender sus créditos para obtener ganancias. La gestión del suministro de agua de esta manera podría resultar eficiente en una región donde ya se ha extraído demasiada agua subterránea.

El uso de blockchain proporciona transparencia al sistema porque todos los registros y las modificaciones posteriores pueden ser vistos por cualquier persona. Ser capaz de observar la cantidad de agua subterránea utilizada por varias entidades es vital: no hay incentivo para que un individuo regule el uso del agua si los competidores no prestan atención a las regulaciones. Si el proyecto piloto tiene éxito, blockchain se establecerá para desempeñar un papel fundamental para ayudar a prevenir un desastre ecológico en todo el estado que se avecina en California.

Entonces, ¿cómo puede ayudar blockchain a administrar de manera más eficiente estos ríos artificiales y el agua que traen?

Más allá de la gestión de bases de datos de derechos de agua, los mercados de agua y la administración general, un sistema de cadena de bloques podría hacer que la gestión del agua sea más eficiente a la vez que interactúa con la automatización y la inteligencia artificial. Por ejemplo, después de numerosos ríos artificiales recientes, menos del 1 por ciento del estado todavía se considera en sequía (hace un año, el Monitor de Sequía de Estados Unidos clasificó al 48 por ciento de California como en una sequía). Sorprendentemente, esta región está en la frontera de Oregon.

Usando oráculos confiables, una cadena de bloques de IA podría teóricamente identificar cambios en las condiciones con anticipación, sugerir planes de contingencia y encontrar compradores (en la región afectada por la sequía) y vendedores (en las regiones con abundante lluvia) para obtener agua incluso antes de que las tormentas atmosféricas lleguen. Un sistema logístico de blockchain podría implementarse como parte de un sistema de gestión de agua basado en blockchain.

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La blockchain de Hyperledger

IBM, SweetSense y The Freshwater Trust probablemente usarán la cadena de bloques de Hyperledger —que está alojada por Linux Foundation, Ripple, Stellar y Ethereum— para cualquier experimento relacionado con la gestión del agua. Los gobiernos locales y municipales también podrían asociarse con R3 en tal parte tan crítica de la infraestructura.

Hay varias razones por las que los funcionarios estatales prefieren asociarse con una organización de blockchain centrada en la empresa. Por ejemplo, Hyperledger, R3 y Ripple han recibido dinero de inversionistas y clientes, y pueden permitirse la investigación y el descubrimiento.

Bancos de agua de blockchain

El Proyecto de Ley 184 de Colorado dice que el Instituto del Pacífico debería estudiar la gestión de la base de datos de derechos de agua, el establecimiento de “bancos” o mercados de agua y la administración general con blockchain una vez que adquiera fondos.

El experimento está en marcha en California. Y allí, la gestión mejorada de aproximadamente tres o cuatro ríos atmosféricos por año es fundamental, desde la recolección hasta la asignación.

“Nunca lo capturaremos todo, pero tenemos que hacer un mejor trabajo para capturar lo que podamos”, dijo Peter Gleick, del Instituto del Pacífico, a Fox News.

“El desafío es: ¿Cómo capturamos más agua para usarla y poder usarla durante las partes secas del año? Y las ciudades en California históricamente no han hecho un buen trabajo al capturar lo que llamamos aguas pluviales”, agregó Gleick.

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