¿Un paso en falso en la guerra comercial? China deja libre el campo de batalla de las criptomonedas a los bancos estadounidenses

Al mismo tiempo que China ha declarado la guerra a las criptomonedas, los grandes bancos estadounidenses parecen estar adoptándolas, lo que se hizo evidente la última semana de julio con la noticia de que la empresa de criptomonedas Lukka proporcionará a los clientes de fondos privados de State Street Bank servicios de administración de fondos de activos digitales y criptomonedas. Esto sigue a las incursiones en el espacio de las criptomonedas de entidades como BNY Mellon, JPMorgan, Citigroup y Goldman Sachs, entre los pesos pesados de la banca tradicional.

¿Es demasiado pronto para hablar de tendencia y contratendencia? Y si ha estallado una guerra comercial entre EE.UU. y China, como muchos creen, ¿por qué China da la espalda a las criptomonedas mientras que algunas de las mayores instituciones financieras de Occidente, que llevan tiempo recelando de las criptomonedas, parecen ver un nuevo valor en las monedas digitales basadas en blockchain?

“Sí, los bancos estadounidenses están adoptando firmemente Bitcoin como una herramienta de inversión”, dijo Nik Bhatia, autor del libro Layered Money: From Gold and Dollars to Bitcoin and Central Bank Digital Currencies y profesor adjunto de finanzas y economía de la empresa en la Universidad del Sur de California,a Cointelegraph, y añadió: “JPMorgan y Goldman, por ejemplo, han dado luz verde a productos de inversión en Bitcoin como GBTC (Grayscale) para sus clientes”.

“Podemos ver que los bancos y otras instituciones financieras, como JPMorgan y Citi, están empezando a darse cuenta de que la tecnología Blockchain no es sólo una moda pasajera”, dijo Bobby Ong, cofundador y director de operaciones de CoinGecko, a Cointelegraph. Añadió que “como tal, están comenzando a explorar formas de ofrecer productos de criptomoneda a sus clientes.”

¿Pero qué pasa con China? Desde el comienzo del verano, ha tomado medidas para frenar, si no prohibir directamente, la minería y el trading de criptomonedas. ¿Saben los guardianes financieros de China algo que los líderes bancarios de EE.UU. no saben?

“A China no le gustan las criptomonedas. No es una moneda soberana, y está fuera del control del gobierno chino”, dijo Raymond Yeung, autor de China’s Trump Card: Cryptocurrency and its Game-Changing Role in Sino-US Trade, a Cointelegraph, y añadió: “Incluso si se mina en China, sigue sin ser administrada por ellos, está pasando por alto el PBoC (Banco Popular de China). Eso no es aceptable”.

“China es un Estado que quiere mantener todo bajo su control”, coincidió Ong, y añadió: “Esto se puede ver en la reciente represión de las empresas tecnológicas e incluso de las empresas privadas de educación”. La estructura descentralizada de Bitcoin da problemas a las autoridades chinas, sugirió, y preferirían crear algo que puedan gestionar, como su yuan digital, que está en proceso de implantación.

Tampoco ayuda el hecho de que la minería de Bitcoin (BTC) utilice tanta energía y contribuya al calentamiento global, explicó Yeung. China se ha comprometido a lograr la neutralidad del carbono antes de 2060, y su “objetivo de emisiones es real”. El gobierno ya está imponiendo restricciones a las emisiones en la industria siderúrgica del país, y acaba de introducir un plan nacional de comercio de emisiones. Bhatia añadió: “China no quiere que los mineros de Bitcoin acaparen su red [energética]”.

¿Ha cometido China un error de juicio?

Si la guerra comercial está realmente en marcha entre EE.UU. y China, ¿no ha calculado China mal, sin embargo, al cerrar las operaciones de minería de BTC, especialmente porque los mineros norteamericanos están muy contentos de asumir el papel de China como centro mundial de minería de criptomonedas?

“Podría ser muy bien un gran error, ya que la tasa de hash que se desconecta es muy difícil de recuperar”, dijo Bhatia, y agregó: “Ese poder de hash probablemente ha abandonado China para siempre”.

“Creo que es difícil decir cuáles son los objetivos de China en esta situación particular”, comentó Ong. Y añadió: “Están tratando agresivamente de introducir el yuan digital como la moneda de facto en el país y como un proxy para reducir la dependencia mundial del dólar estadounidense”. En consecuencia, cuando se trata del objetivo principal, puede que no sea un mal movimiento: “Está en consonancia con sus objetivos de impulsar una moneda centralizada que sea completamente rastreable por el gobierno”.

También puede haber algunos matices con respecto a la minería de Bitcoin. La República Popular China podría estar utilizando la represión de la minería para hacer caer el precio de Bitcoin para que el Estado pueda comprar más BTC a un precio más barato, sugirió Bhatia, explicando además a Cointelegraph:

“Puede que ya no les importen las recompensas de la minería. Podrían estar tratando de adquirir miles de millones de Bitcoin y utilizar la prohibición de la minería como distracción. También podrían estar utilizando la prohibición de la minería de carbón como prueba de que China se toma en serio el cambio climático para recibir una posición más favorable en la escena mundial”.

Otros coincidieron en que China podría tener una agenda oculta. La “represión de hacia los mineros chinos podría significar que están descargando monedas en un mercado escaso y haciéndonos bajar”, según Ben Sebley, director de crecimiento de la empresa de criptografía BCB Group.

Blockchain si, criptomonedas no

Yeung, por otro lado, cree que China va en serio a lavarse las manos con Bitcoin y otras criptomonedas, pero eso no significa que esté necesariamente renunciando a la tecnología Blockchain subyacente de las criptomonedas.

“El gobierno está dispuesto a sacrificar BTC o Ether”, dijo Yeung a Cointelegraph, “pero no quieren sacrificar la tecnología Blockchain”. Todavía hay mucho que hacer en China en términos de desarrollo de la tecnología Blockchain. “El gobierno atesora la tecnología, pero no las criptomonedas en sí”.

Además, como el gobierno ha declarado, “la criptomoneda es una fuente de riesgo financiero”, dijo Yeung, añadiendo además: “Quieren controlar las criptomonedas, pero no pueden. Pero sí pueden adoptar la tecnología Blockchain, que creen que mejorará la productividad y estimulará el crecimiento económico”.

Mientras tanto, los bancos estadounidenses están actuando como si el desvanecimiento veraniego de las criptomonedas nunca hubiera ocurrido. “El crecimiento de la popularidad de los activos digitales no muestra signos de desaceleración”, dijo Nadine Chakar, jefa de State Street Digital, y agregó que State Street “se compromete a seguir construyendo la infraestructura necesaria para seguir desarrollando nuestros modelos de servicio de activos digitales”.

“Cada vez se acepta más el papel de Bitcoin como cobertura ante el actual temor a la degradación de la moneda”, dijo Ong a Cointelegraph. “Tras el anuncio de una inesperada subida de la tasa de inflación” (la inflación estadounidense rozó el 5.4% en junio, la tasa más rápida en 13 años) “mucha gente está considerando formas alternativas de preservar su riqueza, y Bitcoin está empezando a convertirse en una alternativa viable”. Los bancos se dedican a ofrecer servicios financieros y, a medida que aumenta la demanda de criptomonedas, no es de extrañar que estén deseando entrar en el sector, añadió.

Los bancos estadounidenses también pueden tener un ojo puesto en los futuros clientes. “Con una afluencia de inversores más jóvenes que entran en el mercado, es más probable que inviertan en clases de activos más arriesgadas y diversas”, dijo Ong, y añadió:

“El desinterés por los activos de lento movimiento, así como el particular auge de las ‘acciones meme’, ha dado definitivamente a los bancos estadounidenses algunas ideas sobre cómo capitalizar este cambio en las metodologías de inversión.”

El hecho de que Bitcoin siga evitando cualquier escrutinio como valor o como producto de inversión que requiera una supervisión adicional también puede ser un factor en el cálculo de los bancos estadounidenses. “Es una mercancía y es capaz de evitar la [regulación] de la SEC, lo que es esencial”, dijo Bhatia.

Los enfoques de Estados Unidos y China sobre la regulación son filosóficamente diferentes, resumió Yeung. El gobierno chino dice básicamente: “Necesitas mi aprobación para cualquier cosa, mientras que Estados Unidos dice: “Si haces algo que me perjudica, te prohibiré”. Sin embargo, las empresas estadounidenses tienen más margen de maniobra. Si los tribunales estadounidenses declaran que BTC es una mercancía, por ejemplo, los reguladores no pueden prohibirlo.

Mientras tanto, si una generación más joven recurre a los gestores de dinero profesionales, probablemente esperará al menos cierta exposición a los criptoactivos, lo que significa que los bancos occidentales podrían atrincherarse en el espacio de las criptomonedas en los próximos años.

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