Un mundo con Brave: El navegador desafía a Google por el futuro de la privacidad

El 16 de marzo, Brave, un navegador web orientado a la privacidad, presentó una denuncia formal contra Google ante el organismo irlandés encargado de hacer cumplir el Reglamento General de Protección de Datos, ya que la sede europea del conglomerado tecnológico multinacional se encuentra en Dublín. 

Según Brave, Google ha sido bastante irresponsable con la forma en que ha estado recogiendo y compartiendo los datos personales de sus usuarios.  El jefe de política y relaciones industriales de Brave, Johnny Ryan, llegó a decir que, debido a las dudosas políticas operativas de Google, el gigante multimedia ha creado un almacén de datos “gratuito para todos” del que no sólo se está abusando de manera bastante descarada, sino que también se está violando claramente el reglamento del GDPR. 

Desde el punto de vista técnico, se acusa a Google de violar el artículo 5 1) b) del GDPR, en el que se establece que los datos digitales que recoge una empresa deben hacerse exclusivamente por motivos “especificados, explícitos y legítimos”.  El artículo establece que los datos adquiridos no deben ser objeto de ningún tipo de tratamiento incompatible con los fines mencionados.  Ryan sostiene que al presentar una queja de “limitación de los fines” ante la GDPR, Brave ayudará a que las personas puedan decidir con cuál de los servicios de Google deciden compartir sus datos.

Brave hace los señalamientos

En una conversación reciente con Cointelegraph, Ryan declaró que aunque algunos de los productos individuales de Google (como la función de búsqueda, por ejemplo) pueden estar utilizando los datos de los clientes de forma adecuada, la empresa toma la información personal recopilada a través de todas sus diversas ofertas y la combina para diversos fines mal definidos:

“Esto infringe el ‘principio de limitación de la finalidad’ de GDPR”.  Las pruebas de Brave ilustran que hay “data free for all” por parte de Google.  Uno nunca puede saber lo que Google hace con sus datos.  Si a una empresa tan grande como Google se le permitiera operar un “data free for all”, entonces el GDPR sería una fantasía ilusoria.”

Además, según un estudio publicado por Brave que examina detalladamente una serie de documentos escritos para los clientes empresariales, los socios tecnológicos, los desarrolladores, los legisladores y los usuarios de Google, la empresa afirma que el gigante multimedia adquiere habitualmente una amplia gama de datos sensibles de sus clientes -mediante el uso de diferentes sitios web, aplicaciones y sistemas operativos- y los utiliza para “cientos de fines de procesamiento mal definidos”.

Aportando su visión sobre el asunto, Jesse Crouch, propietario de Never Astray – una empresa orientada a la privacidad que proporciona a sus clientes mapas topográficos detallados en 3D – dijo a Cointelegraph que Google obtiene datos de sus usuarios de cualquier manera, llamando a este modo de operación el “pan de cada día” de la empresa.  Sobre el tema, añadió:

“Google creó su producto analítico para tener la mayor cantidad de datos posibles sobre la web en su conjunto, incluyendo el tráfico de los sitios web que no provienen de su motor de búsqueda.  Google Maps no es un esfuerzo filantrópico súper caro para dar el regalo de la navegación al mundo – fue diseñado para dar a Google tantos datos sobre la ubicación de los lugares y los usuarios como sea posible”.

Cointelegraph recibió una opinión similar de Norbert Goffa, director ejecutivo de ILCoin – una solución de sistema de almacenamiento basado en Blockchain – que señaló los diversos casos de Google que han dado lugar a demandas por más de 200 millones de dólares.  Uno de los más destacados se remonta a 2010, en el que Google había utilizado automóviles y camiones especialmente equipados para recopilar correos electrónicos, contraseñas y otros datos personales que luego se transmitían a través de redes Wi-Fi no seguras propiedad de decenas de millones de personas en todo el mundo.  Goffa continuó añadiendo:

“Otra demanda contra la empresa estaba relacionada con la protección inadecuada por parte de Google de la información de los usuarios de YouTube menores de 13 años.  Las acciones de la empresa violaron la Ley de Protección de la Privacidad de los Niños en Internet, que prohíbe la recopilación de información y la publicación de datos pertenecientes a usuarios menores de 13 años sin el consentimiento de sus padres”.

¿Es Brave una respuesta?

Desde una instalación reciente, Brave parece un navegador que maximiza la privacidad y la seguridad individual, ya que los anuncios y los rastreadores se bloquean automáticamente.  Esto significa básicamente que empresas como Google y Facebook ya no tienen la capacidad de monitorear la actividad en tiempo real de sus usuarios.

También cabe destacar que las personas que utilizan bloqueadores de anuncios y/o herramientas de rastreo en el servicio de navegación nativo de Google – Chrome – a menudo no son conscientes de que el navegador inicia automáticamente la sesión de los usuarios en sus cuentas personales, lo que anula la eficacia general de la mayoría de las herramientas de rastreo. 

Al enumerar los diversos puntos que hacen que Brave se destaque del resto de la contienda, Catherine Corre, jefa de comunicaciones de Brave, dijo a Cointelegraph que, a diferencia de otros navegadores, Brave hace uso de una base de privacidad por defecto; el navegador bloquea o neutraliza los scripts de rastreo, las cookies de terceros, los métodos de huellas digitales, los scripts de criptografía y otras amenazas a la privacidad:

“Google Chrome, por el contrario, lleva incorporada la vigilancia: si un usuario accede a cualquier servicio de Google mediante una dirección de Gmail o una clave de cuenta similar, Chrome rastrea de forma predeterminada la navegación del usuario para la orientación de los anuncios”.

Sobre este tema, Crouch señaló además que otros navegadores están comenzando lentamente a captar las normas de privacidad. En este sentido, Brendan Eich – el cofundador de Mozilla y creador de JavaScript – comenzó el proyecto Brave separadamente de Mozilla para empezar de nuevo y perseguir un nuevo modelo de negocio.

En una nota algo similar, Chris Hauk, defensor de la privacidad de Pixel Privacy, una plataforma que trata de ayudar a los usuarios a maximizar su seguridad y protección digital, dijo a Cointelegraph que el uso por parte de Brave de protocolos de privacidad especializados permite cargar el contenido de la web más rápidamente, lo que a su vez resulta en una experiencia de navegación más fluida.

También señaló que la versión de escritorio del navegador viene equipada con la capacidad de desplegar la red Tor para enrutar cualquier conexión a través de múltiples repetidores antes de llegar al destino deseado. Dado que estas conexiones también están encriptadas, los usuarios pueden experimentar un mayor anonimato – todo sin tener que cargar el navegador Tor por separado.

¿Quiere Brave mejorar las condiciones del juego?

Recientemente, el principal equipo de desarrolladores del navegador Brave anunció que están trabajando en el despliegue de una nueva característica llamada “generador de huellas dactilares de navegador aleatorio”, que permitirá a los usuarios mejorar en gran medida su privacidad individual y la seguridad digital. Explicando la eficacia/utilidad general de esta característica con un poco más de detalle, Hauk dijo a Cointelegraph:

“El generador de huellas dactilares del navegador aleatorio de Brave hará que cada sesión de navegación parezca única, ya que el usuario se desplaza entre sitios web y entre sesiones de navegación, esto hará que el navegador de un usuario parezca completamente único al navegar, haciendo difícil, si no imposible, el seguimiento de un usuario”.

Las huellas dactilares de los navegadores pueden considerarse como marcadores digitales que varias empresas utilizan para rastrear los movimientos de muchos navegadores ocasionales de manera fácil y sin complicaciones. Por ejemplo, algo tan simple como mantener la ventana del navegador maximizada todo el tiempo puede permitir que la identidad de uno quede expuesta a una serie de delincuentes.

A este respecto, el último esfuerzo de Brave por hacer aleatorias las huellas digitales de sus usuarios está siendo considerado por los expertos en seguridad como un posible cambio de juego. Según Crouch, esta es una de las muchas razones por las que Edward Snowden recomienda las distribuciones Linux de Tails, un sistema operativo centrado en la seguridad y basado en Debian que, por defecto, se redimensiona aleatoriamente para garantizar que los usuarios tengan una huella digital mínima.

Explicando los diversos aspectos técnicos del enfoque de aleatoriedad de las huellas digitales de Brave, Peter Snyder, investigador principal de privacidad de Brave, señaló que la tecnología ha sido diseñada para proteger a los usuarios contra los ataques de huellas digitales a escala de la web:

“Las técnicas de aleatorización de huellas dactilares de Brave evitan que se tomen huellas dactilares a los usuarios de manera exclusiva cuando los sitios utilizan herramientas de identificación amplias y sin objetivos específicos que utilizan los anunciantes y rastreadores (por ejemplo, herramientas comunes de código abierto como fingerprint2.js); es probable que las huellas dactilares de Brave no sean sólidas frente a los esfuerzos de identificación con objetivos muy específicos, como los que utilizan los agentes estatales o las fuerzas del orden”.

Cuando se le preguntó por qué otras compañías como Google y Microsoft no hacen uso de esta tecnología de vanguardia para asegurar la información de sus usuarios, Snyder dio una doble respuesta. En primer lugar, explicó que la técnica de aleatorización en cuestión es novedosa y que anteriormente sólo existía (en su mayor parte) en la investigación académica. En segundo lugar, afirmó que existe un problema de acción colectiva en la privacidad de la web, en el que los vendedores de navegadores están nerviosos por desplegar nuevos protocolos de protección por temor a que sus nuevos esquemas puedan quebrantar algunos sitios web.

Los navegadores orientados a la privacidad están ganando más terreno

Recientemente, salió a la luz que el número de individuos que hacen uso diario del navegador Blockchain de Brave ha aumentado más allá de la marca de cuatro millones. No sólo eso, a principios de este mes, Brendan Eich tuiteó que el navegador web estándar de Brave también tiene un total de 12,2 millones de usuarios mensuales.

Este meteórico ascenso puede ser atribuido a la postura de privacidad de Brave, así como a su compatibilidad con un número de aplicaciones principales, como Google Chrome o Microsoft Edge. Además, Brave se ejecuta en dispositivos móviles así como en ordenadores de sobremesa y afirma ser más rápido por defecto que cualquier otro navegador debido a su capacidad para reducir la carga de la máquina de uno.

Sobre el tema del navegador Tor versus Brave, y cómo se enfrentan los dos en términos de sus beneficios generales relacionados con la privacidad y la seguridad. John Jefferies, analista financiero jefe de CipherTrace, empresa de criptografía forense, dijo a Cointelegraph que al hacer una prueba rápida comparando el potencial de rastreo de los dos, encontró que mientras Tor ofrece más anonimato, Brave proporciona a los usuarios un alto nivel de privacidad. Exponiendo sus puntos de vista sobre el asunto más adelante, Jefferies señaló:

“La diferencia es importante, pero esencialmente Tor no oculta la actividad del usuario sino que oscurece los detalles del usuario dando una localización falsa. Brave protege la privacidad ocultando toda la información sobre la actividad del usuario a menos que el usuario permita explícitamente los rastreadores de sitios cruzados. Como reveló el Centro de Investigación Pew en su informe de privacidad, tenemos más gente que está preocupada por la privacidad de sus datos en línea. La creciente aprehensión sobre la forma en que se están usando los datos personales puede explicar el extraordinario crecimiento de Brave”.

La privacidad individual es el futuro

A medida que los usuarios siguen descubriendo las formas en que los datos de sus navegadores, así como otra información personal, se comparten entre las empresas, es probable que cada vez más personas se preocupen por su privacidad y anonimato en línea. Como resultado, muchos creen que el interés de los consumidores por las plataformas de seguridad en línea, como el navegador Brave, así como por otras herramientas de anonimato como las redes privadas virtuales, aumentará de forma bastante significativa en los próximos años.

Además, la creciente popularidad de Brave puede atribuirse a su objetivo de recompensar a sus usuarios por medio de una criptomoneda nativa, el Basic Attention Token (BAT). Esto es lo que diferencia a Brave de las principales plataformas web como Chrome, Safari y Edge, que no sólo son propensas a diversas intrusiones de terceros (rastreadores, malware, etc.) sino que además no ofrecen mucho en valor monetario a sus usuarios.

Las masas en general parecen haber reaccionado muy positivamente hacia Brave. Corre destacó que la plataforma ha experimentado un gran crecimiento en el lado de los creadores, con el navegador que ahora cuenta con más de 500.000 editores verificados, concluyendo:

“Todo el ecosistema está hambriento de una alternativa al actual ecosistema roto de la tecnología publicitaria. La marea de la privacidad sigue aumentando”.

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