Ready Player Earn: Donde coinciden el juego NFT y la economía virtual

Los tokens no fungibles (NFT) han pasado de ser una pequeña parte del espacio de las criptomonedas y la cadena de bloques a tener una mayor importancia dentro de la cultura popular. De hecho, a medida que las criptomonedas y la descentralización parecen impregnar la conversación a través de las líneas sociales, políticas y económicas, el aparente hype que rodea a los NFT parece estar incentivando una mayor adopción de las monedas digitales.

Dentro del propio espacio de los NFT, los juegos a menudo se han citado como un posible caso de uso para la comercialización de los coleccionables digitales. Ahora, en el modelo play-to-earn (jugar para ganar) de los NFT, parece haber una creciente coincidencia entre los juegos, la cadena de bloquues y la economía virtual.

Dentro de este punto de confluencia, proyectos como Axie Infinity han estado disfrutando de un crecimiento significativo al combinar la satisfacción que los jugadores disfrutan al jugar con la oportunidad de ganar recompensas monetarias en forma de criptomonedas. Con esta popularidad viene un aumento en la valoración de tokens para estos juegos NFT, lo que a su vez impulsa aún más el patrocinio.

Los juegos play-to-earn basados en NFT podrían ser la próxima actividad económica importante en la matriz de las criptomonedas. El importante crecimiento de la popularidad del modelo podría hacer que el mercado se mencionara al mismo nivel que otros componentes del comercio de criptomonedas, como la minería, el staking y el trading, al menos en términos de potencial de generación de valor.

Los mil millones de dólares de Axie Infinity

El 9 de agosto, Axie Infinity (AXS) superó los mil millones de dólares de volumen de por vida, consolidando la posición del juego como uno de los principales proyectos en el actual ciclo alcista de los NFT. Entre el 9 de julio y el 9 de agosto, el juego NFT habría registrado unos USD 780 millones en ventas de más de 1.4 millones de transacciones.

Datos de Similarweb muestran que el sitio web de Axie Infinity se encontraba entre los 1,200 mejores sitios del mundo a finales de julio, y que el tráfico en línea del sitio se ha multiplicado casi por cinco en los últimos seis meses. El 6 de agosto, Axie Infinity reveló en un tuit que había superado el millón de jugadores activos diarios.

El anuncio de este importante hito ofrece una visión de la creciente popularidad de Axie en un corto espacio de tiempo. Al igual que el precio del token de Axie se ha multiplicado por 18 desde principios de junio, la base de usuarios del juego también ha crecido un 1,000% en el mismo periodo. Tal es el alcance del creciente atractivo de la ola de juegos NFT que AXS y otros tokens similares han resistido la tendencia a la baja del criptomercado desde mediados de mayo.

El importante crecimiento de Axie en los dos últimos meses ha elevado al juego NFT hasta convertirlo en uno de los proyectos más valiosos del sector. Al momento de redacción, AXS se encuentra en los 40 criptoactivos más grandes por capitalización de mercado, con tendencias de acción de precios que indican un posible movimiento más allá de la marca de los USD 100 en el corto plazo, un movimiento que pondrá el desempeño del token en el año hasta la fecha por encima del 18,700%.

La microeconomía del modelo play-to-earn

Muchos casos de uso de criptomonedas y la tecnología Blockchain se enfrentan a menudo al problema de la “adopción masiva”, es decir, el camino a través del cual sus novedosos protocolos y operaciones lograrán un amplio interés dentro y fuera de las masas del espacio de las criptomonedas. En el caso de los tokens no fungibles, los juegos play-to-earn podrían ser la clave para remodelar la narrativa en torno a los coleccionables digitales y los juegos blockchain.

Por un lado, la posibilidad de ganar recompensas en forma de criptomonedas por jugar probablemente cree incentivos económicos para los posibles adoptantes, ya sean jugadores ocasionales o más dedicados. Incluso hay datos que sugieren que títulos como Axie Infinity se están convirtiendo en una especie de trabajo para el grupo demográfico más joven, especialmente para aquellos que viven en países afectados por la actual recesión económica ocasionada por el COVID-19.

Ya en mayo, Cointelegraph informó de que un jugador de Axie Infinity de Filipinas pudo convertirse en propietario de una vivienda gracias a los ingresos generados con el juego NFT. Filipinas ha representado casi la mitad del tráfico global de la plataforma hasta el mes de julio, con el sitio web clasificado como el 33º más popular del país, según datos de Similarweb.

Desarrollado por Sky Mavis, un estudio de juegos con sede en Vietnam, Axie Infinity es muy popular en el sudeste asiático. El juego NFT también cuenta con un considerable patrocinio de Sudamérica, especialmente en Argentina y Brasil.

Desde el verano de 2020, los juegos play-to-earn basados en NFT parecen haber cobrado vida propia, atrayendo el interés de más clientes de juegos. Este interés en constante aumento, unido a la manía por los NFT de los tiempos actuales, ha contribuido probablemente a catapultar estos juegos blockchain a alturas aún mayores.

En una conversación con Cointelegraph, Dragos Dunica, cofundador de la plataforma de análisis de aplicaciones descentralizadas DappRadar, comentó la confluencia de las finanzas descentralizadas (DeFi) y los juegos, afirmando:

“En este momento, estamos viendo una convergencia de la mecánica de DeFi y la mecánica de los juegos para impulsar las interacciones y el uso. Los títulos más populares están creando entornos en los que los usuarios no solo pueden apropiarse de un NFT único, sino también aprovecharlo dentro de la misma plataforma para obtener una recompensa”.

Según Dunica, la tendencia actual es el comienzo de una “verdadera revolución” en los juegos y las aplicaciones descentralizadas (DApps), que probablemente fluirá hacia los juegos convencionales. “La noción de artículos en el juego como NFT negociables, por ejemplo, será un verdadero cambio de juego en el futuro”, añadió Dunica.

Datos del panel de Axie Infinity de DappRadar sitúan el volumen de por vida del juego en unos USD 1.4 mil millones procedentes de más de 3.1 millones de ventas. La plataforma de juego también ha acumulado más de 416,300 traders desde su creación.

Transformación no fungible: una nueva existencia virtual

La popularidad de los juegos blockchain también ofrece otra ventana para examinar cómo los NFT parecen estar transformando la interacción digital. Como dijo a Cointelegraph, Craig Russo, director de innovación del protocolo de bóveda y mercado de NFT, PolyientX:

“El modelo play-to-earn es un área de gran potencial dentro del espacio de los NFT, y ya estamos viendo una gran validación en el mercado, lo que ha dado lugar a una subida de precios en la mayoría de los tokens relacionados con juegos. Sin embargo, los juegos play-to-earn son muy pequeños, y se necesitarán incursiones sustanciales en el ecosistema de los juegos convencionales antes de que el nivel de adopción rivalice con el de los segmentos de juego no relacionados con la cadena de bloques, como los deportes electrónicos”.

Tanto Russo como Dunica declararon su expectativa de que los juegos NFT, especialmente la variedad play-to-earn, se conviertan en una parte integral del metaverso en desarrollo, con Russo declarando: “Creo que los juegos play-to-earn serán uno de los principales pilares del metaverso emergente”.

Según Russo, los NFT y el espacio DeFi en general tienen el potencial de una amplia interacción:

“La capacidad de un usuario para ganar en los flujos de efectivo de la economía de tokens mediante el trabajo en un juego será un motor fundamental de esta nueva existencia virtual. Estoy especialmente interesado en la interrelación entre los NFT y los protocolos DeFi, que impulsará el próximo punto de inflexión de crecimiento importante para el mercado de los NFT”.

Afirmó que proyectos como Ape In, un mundo virtual impulsado por NFT, ya se están centrando en un enfoque “favorable al consumidor” de DeFi, introduciendo características como el staking para los personajes del juego. Para Russo, estos pasos para mejorar la liquidez de los NFT ayudarán a transformar los tokens no fungibles en activos más productivos, ampliando aún más su utilidad on-chain.

Para Dunica, la transición a un estilo de vida digital se está produciendo a un ritmo acelerado, y dijo a Cointelegraph: “La idea de pasar el tiempo en un entorno virtual no es tan extraña como antes”. 

Así, dado el crecimiento de plataformas como Axie Infinity y el potencial de retención de la propiedad que se ofrece a los jugadores, los juegos play-to-earn basados en NFT podrían ofrecer el conducto para el “primer caso de uso real de adopción masiva en el espacio blockchain”.

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