¿Privacidad o política? Por qué la billetera de criptomonedas de Facebook, Novi, está viendo oposición de los reguladores mundiales

El mercado de stablecoins ha crecido exponencialmente en los últimos meses debido a las numerosas ventajas que tienen las versiones basadas en blockchain de las monedas fiduciarias. Pero, cuando Facebook lanzó su monedero de criptomonedas Novi utilizando la stablecoin de Paxos, algunos senadores estadounidenses se apresuraron a mostrar su negativa. ¿Les preocupan los datos de los usuarios o la soberanía monetaria?

El gigante de las redes sociales, que según su informe del segundo trimestre de 2021 tiene 2,900 millones de usuarios activos mensuales en todas sus plataformas, recurrió a Coinbase y Paxos para su proyecto de billetera digital Novi, que comenzó su fase de pruebas en Estados Unidos y Guatemala el 19 de octubre.

El programa piloto permite a los usuarios de ambos países descargar la aplicación del monedero digital Novi para dispositivos iOS o Android y financiar sus cuentas con una tarjeta de débito. Le billetera digital les permite enviar y recibir dólares Pax (USDP), que son stablecoins con valor en dólares emitidas por Paxos.

Los fondos de los clientes de Novi serán custodiados por Coinbase, que gestiona más de USD 180 mil millones en activos. Un vocero de Facebook dijo a Cointelegraph que la fase piloto permite a la empresa evaluar las funciones básicas de la billetera y mostrar las capacidades operativas.

Además, el vocero dijo que la empresa no ha dejado de apoyar el sistema de pago sin permiso que está desarrollando, llamado red Diem, y que, en cambio, está esperando la luz verde de Washington. Tras recibir la aprobación de los organismos reguladores, Facebook tiene previsto lanzar Novi junto a Diem.

Llevar las stablecoins a las masas

La billetera digital Novi de Facebook y su uso de una stablecoin custodiada por una entidad centralizada puede ir en contra de la ética de la descentralización y la auto-soberanía del espacio cripto, pero podría ayudar a mover la tecnología Blockchain al back-end, permitiendo potencialmente que miles de millones de personas la utilicen cada día sin darse cuenta.

En declaraciones a Cointelegraph, Justin Hartzman, CEO del exchange de criptomonedas CoinSmart, con sede en Toronto, dijo que cree que el lanzamiento de Novi es “definitivamente un paso importante hacia la adopción masiva” de las criptomonedas, dada la enorme base de usuarios de Facebook.

Hartzman dijo que en el lado negativo del lanzamiento de Novi, los usuarios no tendrán sus propias monedas directamente, sino que “harán un seguimiento de sus saldos de USDP mientras sus monedas son custodiadas por Coinbase”.

Sergey Zhdanov, director de operaciones del exchange británico de criptomonedas EXMO, se hizo eco de la opinión de Hartzman sobre las posibles ventajas del proyecto Novi, señalando que las stablecoins son hoy el “principal puente entre las finanzas tradicionales y el mercado de criptomonedas”. Zhdanov dijo a Cointelegraph:

“Sin mencionar el hecho de que las stablecoins son a menudo la única opción posible para recibir y enviar dinero en países con un sistema bancario poco desarrollado”.

Zhdanov dijo que las stablecoins pueden convertirse en la base de “pagos más rápidos y baratos, facilitando a la gente el pago de bienes o el resguardo de su dinero”. Sin embargo, esto sólo ocurrirá si las stablecoins no se ven “ahogadas por una regulación demasiado estricta”.

Los reguladores han reprimido notablemente las ambiciones originales de Facebook en materia de criptomonedas, que implicaban el lanzamiento de una moneda respaldada por una cesta de monedas fiduciarias. El proyecto acabó cambiando de rumbo más de un año después de su anuncio original, con un cambio de nombre de Libra a Diem.

Problemas regulatorios

Poco después de que Facebook lanzara su billetera de pruebas Novi, cinco senadores pidieron el cierre inmediato del proyecto. En una carta enviada a Mark Zuckerberg, fundador y CEO de Facebook, los cinco senadores escribieron que, dado el “alcance de los escándalos que rodean” a la empresa, expresaban su “más firme oposición al esfuerzo reavivado de Facebook por lanzar una criptomoneda y una billetera digital”.

La carta procede de la oficina del senador Brian Schatz y está firmada por los senadores Tina Smith, Richard Blumenthal, Sherrod Brown (quien también preside el Comité Bancario) y Elizabeth Warren.

En respuesta, Diem dijo a los reguladores que es una organización independiente, declarando: “Diem no es Facebook. Somos una organización independiente, y Novi, de Facebook, es sólo uno de los más de dos docenas de miembros de la Asociación Diem. El piloto de Novi con Paxos no está relacionado con Diem”.

Para Zhdanov, es posible que Facebook no tenga otra opción que “aceptar la petición y cerrar la billetera”. Dijo que los reguladores mundiales tomaron medidas contra Libra porque la consideraron una amenaza para su soberanía monetaria, y añadió:

“Sería extraño imaginar que Estados Unidos aceptara fácilmente redirigir enormes flujos de dinero a una empresa privada con una gran audiencia”.

El CEO concluyó diciendo que espera que los grandes actores del sector sean “capaces de influir en lo que está ocurriendo y no dejen morir la mayor parte del mercado de criptomonedas”, refiriéndose a las stablecoins.

Para Hartzman, de CoinSmart, los reguladores han presionado a Facebook por el pasado de la empresa, y no por su implicación en el sector de las criptomonedas o las stablecoins. Para él, incluso si Facebook cede a la presión y abandona Novi, puede que no tenga un efecto importante en el mercado de las criptomonedas en general.

Cambio al metaverso

En declaraciones a Cointelegraph, Kay Khemani, CEO de la plataforma de trading Spectre.ai, señaló algo más grande que los planes de Facebook revelados inicialmente: el cambio de nombre de la compañía para centrarse no en las redes sociales, sino en el metaverso.

La definición del metaverso es poco clara, pero a menudo se considera una realidad digital que combina aspectos de redes sociales, realidad aumentada, juegos en línea y criptomonedas. Fuentes de Facebook han afirmado que la empresa se está preparando para anunciar un cambio de nombre que refleje su cambio de prioridades hacia el metaverso.

Tal y como informó The Verge, la medida pretende señalar que la compañía se centra en ser conocida por algo más que las redes sociales. Mark Zuckerberg ha dicho que el metaverso será una “gran prioridad” para Facebook, pues cree que “va a ser una gran parte del próximo capítulo para la forma en que Internet evoluciona después del Internet móvil”.

Khemani dijo que Facebook es un innovador que “cambia paradigmas” y que podría acaparar el mercado al poseer tanto el principal productor de hardware de realidad virtual, Oculus, como la mayor base de usuarios de redes sociales.

Estas dos cosas combinadas podrían convertir a Facebook en un actor importante en el metaverso, con el que los reguladores estadounidenses podrían ser más indulgentes para “evitar que el conglomerado de redes sociales pueda trasladar sus operaciones lejos de Estados Unidos”. Esa medida, según Khemani, desencadenaría un éxodo de los gigantes tecnológicos que “sin duda perjudicaría a la economía estadounidense”.

Tal y como están las cosas, Facebook parece estar avanzando tanto con su billetera Novi como con su proyecto de stablecoin Diem. Si la empresa consigue hacer imperceptible el uso de la tecnología Blockchain, podría lanzar una aplicación de criptomonedas que sería adoptada por miles de millones de personas.

En vista que Facebook ya trabaja con Coinbase y Paxos, no sería descabellado pensar que Novi podría, en el futuro, ofrecer a sus usuarios un acceso sin fricciones a otras criptomonedas, incluida Bitcoin (BTC). No obstante, los usuarios veteranos de criptomonedas pueden optar por mantenerse al margen, pues el control de sus claves privadas es primordial.

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