Las ventas de NFT están al alza, pero la propiedad está muy concentrada

Los volúmenes de comercio de varias de las principales colecciones de tokens no fungibles (NFT) se han disparado este año.

Las ventas combinadas de colecciones y arte NFT han alcanzado los USD 7,400 millones en el cuarto trimestre de 2021. El mercado de NFT de arte ha pasado de USD 17.8 millones el 1 de enero a USD 1,800 millones en ventas totales a partir del 5 de noviembre de 2021. A principios de 2021, el mercado de coleccionables NFT comenzó con un volumen total de ventas de USD 55.5 millones. Desde entonces se ha disparado hasta los USD 5,600 millones. Según informa Reuters, el volumen total de ventas de NFT pasó de USD 1,300 millones en el segundo trimestre a USD 10,700 millones en el tercero.

Ventas récord como la del raro NFT del Bored Ape Yacht Club, que se vendió por la cifra récord de USD 3.4 millones el 26 de octubre, ponen en contexto el frenesí del mercado de los NFT. La venta se cerró en la plataforma de subastas de arte en línea de Sotheby’s, Metaverse. La última subasta récord de un NFT del Bored Ape Yacht Club tuvo lugar en septiembre y se cerró en USD 2.9 millones. El récord del 26 de octubre tuvo lugar junto con otra subasta que batió las expectativas el mismo día, en la que una subasta de la colección NFT del Bored Ape Yacht Club de 101 piezas se vendió por USD 24.39 millones.

La colección Bored Ape Yacht Club, que se lanzó en abril de 2021, ha acumulado casi mil millones de dólares en ventas totales este año, según DappRadar. La primera subasta de Sotheby’s del artista Pak alcanzó USD 16.8 millones también en abril, y Christie’s le siguió con una pieza NFT del artista Beeple vendida por USD 69 millones.

“Lo que estamos viendo con los NFT es la aparición de un público completamente nuevo de comerciantes en el espacio, impulsado por posiblemente la vía de entrada más amigable a las criptomonedas jamás vista”, dijo Pedro Herrera, analista sénior de blockchain en DappRadar, a Cointelegraph.

La “maquina del hype” es real

En abril, el blog de arte y ciencia de datos Artnome destacó la correlación entre el número de visitas de coleccionistas registrados en SuperRare y el precio de venta de un NFT en la plataforma. Los autores concluyeron que “la máquina del hype es real”, dado que los datos mostraban que el número de vistas de una obra por parte de los coleccionistas registrados se correlacionaba con un mayor precio de venta del NFT.

Este año se han producido dos repuntes en el mercado que también han coincidido con sólidos picos en las búsquedas en Internet del término “NFT”. El primero ocurrió luego de que el precio más alto pagado por una NFT (la subasta de USD 69 millones de Beeple por su collage de fotos “Everydays: The First 5,000 Days”) se vendió a través del sitio de subastas en línea de Christie’s el 11 de marzo. Era el primer NFT que se subastaba en una gran casa de subastas de arte, y el hype rápidamente se apoderó del mercado. El volumen total de ventas mensuales en el mercado de arte NFT pasó de USD 32 millones el 1 de marzo a USD 83 millones el 1 de abril.

El segundo repunte se produjo el 31 de julio, cuando las ventas en el mercado de coleccionables NFT pasaron de USD 1,200 millones en ventas anuales totales a USD 4,650 millones el 30 de septiembre. El pico del término de búsqueda “NFT” coincidió con dos de las colecciones más populares generadas por IA, CryptoPunks y Bored Ape Yacht Club, que empezaron a dominar el mercado del cripto arte.

Concentración de la propiedad

En un artículo de opinión publicado en el New York Times en mayo de 2021, el científico de redes húngaro Albert-László Barabási describió su análisis de las transacciones que tuvieron lugar en la plataforma SuperRare.

En el análisis, Barabási examinó el número de transacciones de arte NFT en copropiedad entre coleccionistas en la plataforma. Definió los NFT en copropiedad como los NFT de arte que habían sido comprados y vendidos entre más de un coleccionista a través de SuperRare. Analizó cada obra de arte como un “nodo” en una “red” de transacciones entre coleccionistas registrados en SuperRare para ver cuántas de las mismas piezas habían sido propiedad de diferentes coleccionistas.

Su razonamiento era que los coleccionistas de arte suelen coleccionar y especular con un tipo de arte, ya sea un artista, un estilo, un género o un medio concreto. Por lo tanto, su hipótesis era que sólo un pequeño grupo de coleccionistas realizaba las compras de los NFT de arte de alta gama.

Resulta que estaba en lo cierto. Barabási encontró que un grupo de cuatro coleccionistas poseía la mayoría de las obras, con sólo tres grados de separación entre cualquiera de ellos y las 16,000 obras de arte que coleccionaban.

En un informe publicado por la empresa de análisis de criptomonedas, Moonstream, que analizó las transacciones en la blockchain de Ethereum entre abril y finales de septiembre, los autores descubrieron que existe una gran desigualdad en el mercado de NFT de Ethereum, puesto que el 16.71% de los propietarios de NFT más importantes controlan el 80.98% de estos activos.

Además, la mayoría de esas compras son para NFT con más utilidad extrínseca que intrínseca (piensa en tokens de utilidad como NFT de servicio de nombre) que tienen una funcionalidad on-chain en común frente a los coleccionables NFT más raros de los CryptoPunks que van por siete cifras.

El informe también descubrió que el 83.29% de las direcciones que asumieron la propiedad de un NFT, lo hicieron por menos de 10 Ether (ETH).

Aunque los datos de Moonstream examinan el mercado más amplio de NFT, parecen respaldar el análisis de Barabási de que, para el mercado de cripto arte de alta gama y valor intrínseco, existe un pequeño y pequeño club de ballenas que poseen la mayoría de los NFT. Muchos de estos propietarios son coleccionistas y mercados. Sin embargo, el informe también señaló que la barrera de entrada para el mercado de NFT es baja, y el desembolso de la propiedad de NFT está correlacionado con el nivel de utilidad extrínseca del NFT.

En una encuesta realizada por The Harris Poll y Adweek en abril, el 40% de los 1,088 participantes encuestados dijo estar “familiarizado” con los NFT y el 81% dijo saber de ellos.

“En general, no son muchos los estadounidenses que se han subido al carro de los NFT todavía; sólo el 12% de los encuestados dijo haber invertido en coleccionables digitales. Pero entre los millennials, esa cifra es un poco más alta: el 27% dice que está invirtiendo actualmente en NFT. Los millennials son también la cohorte más propensa a invertir en criptomonedas, con un 37%”, según la encuesta.

“Como era de esperar, los que se consideran “coleccionistas” también son más propensos a querer un trozo del nuevo y hermoso pastel de los coleccionables digitales. En el caso de los coleccionistas en general, el 22% afirmó poseer NFT, y en el caso de los coleccionistas con más de USD 100,000 de ingresos anuales, esa cifra se eleva al 33%”.

Tal y como se transmite en el Informe de Comercio de Arte Online de Hiscox para 2021, la situación actual del mercado se ha vuelto difícil de entender para muchos veteranos del arte debido a los precios actuales de las piezas de CryptoPunks y del Bored Ape Yacht Club en las subastas. Muchos no saben qué es hype y qué no. Sin embargo, las percepciones están cambiando. La encuesta realizada por el informe entre las casas de subastas de arte y los sitios web en línea reveló que el 14% de las plataformas de mercados de arte ya ofrecen NFT para la venta en sus plataformas, y otro 38% encuestado declaró que tiene previsto hacerlo pronto.

Según el informe, se especula con la posibilidad de que los mercados de arte tradicional y de criptomonedas se fusionen en una experiencia híbrida permanente en la que las galerías de arte físicas muestren cripto arte y las obras de arte tradicionales se digitalicen y se vendan en línea. Este año, al menos cuatro de las ventas de cripto arte más caras tuvieron lugar en plataformas tradicionales de subastas de arte en línea.

Bobby Ong, cofundador y director de operaciones de CoinGecko, dijo a Cointelegraph:

“Quizá uno de los mayores signos de que los coleccionistas de arte tradicionales están entrando en el mercado de los NFT es el hecho de que casas de subastas tradicionales como Christie’s y Sotheby’s están realizando subastas de NFT y acortando la distancia entre los NFT y los coleccionistas de arte”.

Además de la pandemia, el informe destacó dos factores instigadores que impulsaron la proliferación del mercado del cripto arte en 2021. En primer lugar, dos de las principales casas de subastas de arte tradicionales, Christie’s y Sotheby’s, comenzaron a aceptar criptomoneda como forma de pago. El uso de la criptomoneda como forma de pago fue una manera de que las dos casas de subastas atrajeran y atendieran a los inversores en criptomonedas adinerados.

En segundo lugar, los NFT proporcionan a los artistas un libro de contabilidad público que crea una prueba de titularidad y autenticidad para sus obras. Además de proteger contra el robo y la falsificación, esto permite a los artistas cobrar regalías en el mercado secundario del arte NFT.

¿Se volverá mainstream el arte digital?

Ahora que los CryptoPunks alcanzan precios de siete cifras, ¿qué hace falta para que el mercado del arte y coleccionables NFT se vuelva mainstream?

En la publicación de abril de 2021 en Artnome, los autores afirmaron que uno de los mayores logros del cripto arte hasta ahora ha sido “perforar la ilusión del arte contemporáneo como espacio de “alta” cultura”. Los autores también expresaron su intención de “señalar un camino más allá de la situación actual, en la que la especulación parece ser un motor del valor del arte tanto como las propias obras”.

Como dijo Herrara de DappRadar, “es importante trazar líneas entre los diferentes tipos de NFT. Claro, un CryptoPunk es ahora el equivalente a un Picasso. Por tanto, está fuera del alcance financiero de la mayoría de la gente. Sin embargo, cada día llegan nuevas y emocionantes colecciones, con el potencial de llegar a ser tan valiosas como los CryptoPunks, con precios inferiores a USD 400. Así que, francamente, no hace falta tener millones en el bolsillo para participar”.

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