Las tres C de Joseph Lubin: Construir, Contribuir, ConSensys

El empresario e ingeniero de software canadiense Joseph Lubin ayudó a encabezar el desarrollo de la plataforma Blockchain de contratos inteligentes de código abierto que llegó a conocerse como Ethereum. Lubin ha creído durante mucho tiempo que esta tecnología podría servir “como un principio organizador para la tierra, el mundo, el planeta”.

Como una de las figuras públicas más ricas e influyentes de la industria, Lubin fundó ConsenSys, una empresa que desarrolla productos y herramientas basados en Ethereum para aumentar la adopción de las aplicaciones de Ethereum en todo el mundo, considerando que el futuro descentralizado ya está aquí, sólo que distribuido de manera desigual.

Joe Lubin nació en 1964 en Toronto, Canadá, con su padre dedicado a la práctica dental, mientras que su madre trabajaba como agente inmobiliario. A principios del decenio de 1980, Lubin comenzó a estudiar en la Universidad de Princeton ingeniería eléctrica e informática. Tras su graduación en 1987, pasó tres años trabajando en el Laboratorio de Robótica y Sistemas Expertos de Princeton como gerente, dedicándose a la exploración de la visión artificial, las redes neuronales artificiales, vehículos autónomos, los gráficos en 3D y la robótica.

Las circunstancias eran tales que en Princeton, Lubin fue compañero de habitación de Michael Novogratz, quien estudió economía y posteriormente se convirtió en un veterano de Wall Street y un defensor de la moneda digital desde hace mucho tiempo. Lubin pasó los años 90 y 2000 en estrecha colaboración con el mundo financiero, desarrollando software para la división de gestión de patrimonio privado de Goldman Sachs como vicepresidente de tecnología. Más tarde estableció un fondo de cobertura.

Lubin estaba entre los que creían que la crisis financiera mundial de 2008 hundiría a la economía mundial en una recesión prolongada que tomaría “más de 20 años para que la serpiente digiera este elefante de la deuda”. De hecho, según se informa, la crisis provocó una disminución del patrimonio neto de los hogares estadounidenses de casi 17 billones de dólares en términos ajustados a la inflación, así como una duplicación de la tasa de desempleo, con unos 7,5 millones de puestos de trabajo perdidos entre 2007 y 2009.

Años más tarde, en referencia a la crisis financiera de 2008, Lubin recordó: “Muchas personas estaban desencantadas, desilusionadas. Así que cuando apareció el White Paper de Bitcoin, realmente capturó la imaginación de muchas personas”.

Como la inestabilidad financiera que afectaba al mundo entero parecía no tener fin, los sistemas monetarios se le aparecieron a Lubin como si se estuvieran acercando al final de una vida sumida en la corrupción. Hablando en la Ethereal Summit en mayo de 2017, Lubin dijo:

“Fue una locura confiar en todas esas estructuras que implícitamente sentíamos que tenían los mejores intereses en su corazón. Sentí que estábamos viviendo en una sociedad y economía global que estaba figurativa, literal y moralmente en bancarrota”.

En los años de recesión, Lubin decidió hacer la transición del mundo de las finanzas y finalmente dio un giro al negocio de la música en 2012 al fundar la empresa de gestión musical SyNerG Music. Sin embargo, el verdadero punto de inflexión en la carrera de Lubin ocurrió dos años después del lanzamiento de la compañía.

Joe Lubin conoce a Ethereum

Lubin ya estaba muy familiarizado con la tecnología Blockchain cuando se encontró con Ethereum, una plataforma informática distribuida, pública, de código abierto y basada en Blockchain, diseñada para crear aplicaciones descentralizadas.

Fascinado con la idea y la supuesta oportunidad de transformar el sistema financiero existente eliminando a los terceros de confianza, Lubin continuó explorando el espacio hasta que se encontró con la primera versión del White Paper de Ethereum a principios de 2014, escrito por el ruso-canadiense de 19 años Vitalik Buterin.

Se afirmaba que la red Blockchain de Ethereum superaba a Bitcoin en varios aspectos, permitiendo el despliegue de contratos inteligentes y el desarrollo de aplicaciones descentralizadas sin control ni participación de terceros. Además, las transacciones de Ether (ETH) se confirmaron en segundos, mientras que las de Bitcoin tardaron minutos.

“El documento de Vitalik era el mejor que había leído”, dijo finalmente Lubin. Se comprometió a apoyar el proyecto Ethereum y no perdió tiempo en conocer a Buterin. Lubin recordó más tarde:

“En noviembre de 2013, Vitalik Buterin escribió la primera versión del White Paper de Ethereum. El 1 de enero de 2014, hablé con Vitalik sobre ello y recibí una copia. En él se esbozaba un conjunto de mecanismos que permitirían el desarrollo concreto de esa visión integral que muchos de nosotros vislumbramos cuando tuvimos ese momento inicial de Bitcoin. Ese fue mi momento Ethereal”.

Así, Lubin, que está en la mitad de sus 50 años, se unió al equipo de desarrolladores y promotores de Ethereum como co-fundador y jefe de operaciones. El desarrollo ulterior del Ethereum se financió mediante una venta colectiva en línea -que recaudó más de 18 millones de dólares- en el verano de 2014, para la cual Lubin y el otro cofundador del Ethereum, Anthony Di Iorio, proporcionaron, según se informa, hasta el 95% de la financiación.

En 2014, Lubin también ocupó el cargo de director de operaciones de Ethereum Switzerland GmbH, empresa que apoyó el desarrollo de la plataforma Ethereum, y fue cofundador de la Fundación Ethereum, organización sin fines de lucro con sede en Toronto cuyo objetivo es promover y apoyar la plataforma Ethereum y la investigación de la capa base, entre otras cosas.

Sin embargo, poco después de que Lubin se uniera al equipo fundador del Ethereum, las cosas se complicaron. Ese mismo año, Lubin y Buterin difirieron en sus puntos de vista sobre los motivos y los métodos para llevar a cabo los negocios: Lubin veía el futuro del proyecto en la construcción de un ecosistema comercial alrededor de Ethereum, mientras que Buterin seguía centrándose en la tecnología.

El cisma dio lugar a la formación de la nueva empresa de Lubin, ConsenSys, que desarrolla software principalmente para el sistema Blockchain de Ethereum.

Nuevos comienzos con ConsenSys

La nueva organización de Lubin, centrada en la Blockchain, finalmente unió a desarrolladores, empresarios, programadores, periodistas, abogados y otros entusiastas de la industria en un intento de crear y promover la infraestructura de la Blockchain y las aplicaciones entre pares. La organización fue fundada en 2014 y actualmente tiene su sede en Nueva York.

La incubadora de ConsenSys participa en múltiples proyectos relacionados con la tecnología Blockchain, incluyendo la creación, gestión y comercialización de acciones de propiedad fraccionada en activos inmobiliarios, el desarrollo del comercio entre pares, la participación en mercados de predicción y el suministro de herramientas criptográficas para la gestión y firma de documentos, entre muchas otras funciones. La tecnología de ConsenSys también ha sido reconocida por organizaciones filantrópicas como el Fondo Mundial para la Naturaleza y Oxfam, en las que colaboran.

Lubin estimó que ConsenSys se centra probablemente en un 65% en la red pública principal, aunque todo lo que hace la empresa es aplicable también en un contexto de permisos privados.

A finales de 2018 y durante todo el año 2019, ConsenSys – ahora la empresa líder mundial en el desarrollo de DApps – fue golpeada por una serie de trastornos. En diciembre de 2018, se rumoreó que Lubin había hecho importantes recortes en el personal de la empresa, dejando ir hasta un 50% a 60% de su plantilla, unas 1.200 personas.

Más tarde, ConsenSys afirmó que los recortes de personal eran un “movimiento natural”, que afectaba principalmente a los empleados de apoyo, y no superaba el 13% de la plantilla de la empresa. En la primavera de 2019, ConsenSys vio una importante reestructuración de sus diversas operaciones para reforzar su presencia en el mercado mientras buscaba 200 millones de dólares de financiación.

Finalmente, ConsenSys confirmó a Cointelegraph en diciembre del año pasado que las oficinas locales en la India y Filipinas se cerrarían y que 11 empleados serían despedidos.

Un nuevo golpe se dio en julio de 2019, cuando el fundador de la nueva empresa incubada por ConsenSys, Token Foundry, Harrison Hines, presentó una demanda contra Lubin en relación con un “incumplimiento de contrato, conversión, mérito cuántico, enriquecimiento injusto, fraude, sentencia declaratoria y beneficios no pagados derivados de los actos de los demandados en relación con el negocio conocido como Token Foundry”. Hines pretendía recaudar más de 13 millones de dólares.

Discutiendo la estructura corporativa de ConsenSys, Lubin dijo una vez:

“Han sido varios ConsenSys diferentes desde el principio. Durante aproximadamente cuatro años estuvimos trabajando para ser una gran parte de la apertura de un ecosistema, y ahora hay un montón de entidades que se vierten en el ecosistema, y tenemos que mejorar nuestro juego y competir. Ya no basta con aparecer y hacer algo genial; ahora tenemos que hacer algo excelente”.

A pesar de las dificultades comunicadas, ConsenSys ha seguido invirtiendo activamente en empresas e iniciativas dedicadas al desarrollo de aplicaciones basadas en la tecnología Blockchain que considera prometedoras, así como en proyectos como MetaMask que facilitan todo el ecosistema de Ethereum. A mediados de octubre del año pasado, la empresa seleccionó siete nuevos proyectos basados en el Ethereum para apoyarlos, comprometiendo un total de 175.000 dólares de financiación.

En ese momento, la jefa de marketing experiencial de la compañía, Yadira Blocker, dijo: “En la primera ola, vimos muchas aplicaciones pero no eran súper fuertes. En la segunda ola, empezamos a ver equipos más creíbles e ideas más singulares sobre la mesa”. Como parte de la Tercera Ola, ConsenSys eligió el cliente de software Lighthouse de Ethereum y el constructor de aplicaciones móviles descentralizadas Alice. El 11 de febrero de 2020, salió a la luz que JP Morgan estaba considerando fusionar su unidad interna Blockchain, Quorum, con ConsenSys.

Aún así, el desarrollo más esperado para el año en curso es probablemente el lanzamiento de Ethereum 2.0.

Ethereum 2.0, Blockchain públicas y puntos de vista geopolíticos

Ethereum 2.0, también llamado Serenity, es una importante actualización de la red Blockchain de Ethereum que está diseñada para cambiar su actual algoritmo de Proof to Work a Proof of Stake. Se espera que la actualización traiga consigo una serie de desarrollos extremos, como la realización de un nuevo paradigma de escalabilidad llamado sharding y la introducción de una Ethereum Virtual Machine más eficiente, capaz de ejecutar contratos inteligentes de alto rendimiento.

Lubin estipuló que el desarrollo de Ethereum 2.0 traería una drástica escalabilidad al ecosistema, haciendo la Blockchain de Ethereum unas 1.000 veces más escalable. La actualización está orientada a ser utilizada por los desarrolladores de software, con el subsiguiente despliegue de sus productos basados en la Blockchain de Ethereum por parte de sus clientes – desde gobiernos y empresas hasta periodismo y plataformas musicales.

Lubin parece estar aturdido con la idea de que el futuro descentralizado puede estar realmente más cerca de lo que uno podría pensar. “El futuro descentralizado ya está aquí; sólo que está distribuido de manera desigual. Mucha gente que entiende bien el espacio ya está viviendo en cierta medida en el futuro descentralizado”, dijo.

Hablando en la conferencia de Deconomy la primavera pasada, Lubin argumentó que “las plataformas cerradas promueven la corrupción y la ineficiencia”, añadiendo además:

“A medida que le damos una señal al mundo, las casas financieras y los comerciantes con buenos recursos no escatimarán esfuerzos para manipular los mercados para obtener ganancias o ventajas políticas. No queremos que los mercados de tokens de gran liquidez de la economía de la próxima generación sean igualmente vulnerables. No debemos elegir otra cosa que no sea una base máximamente descentralizada como capa de asentamiento fundamental de la economía mundial”.

Lubin admitió que le gustaría ver una mayor participación de China en el ecosistema de Ethereum, y que espera que la moneda digital del banco central de China, o CBDC, permita la interoperabilidad con las Blockchain públicas que funcionan sin permiso, incluyendo Ethereum.

Lubin también señaló que espera que China siga socavando la condición del dólar de los Estados Unidos como moneda de reserva mundial. Pero también cree que la CBDC de China sólo tendrá un impacto menor en este sentido. Señaló los esfuerzos de Rusia y China para llevar a cabo negocios sin utilizar el dólar de los EE.UU., y concluyó:

“Hay muchas razones por las que la influencia americana se está reduciendo y probablemente seguirá reduciéndose. Puede que no sea algo malo, pero de alguna manera, será algo malo. La criptomoneda particular de China no creo que sea un factor importante”.

“En el último año más o menos ha quedado claro lo que he estado diciendo durante mucho tiempo, que nuestros sistemas financieros y económicos globales están esencialmente en bancarrota, y los banqueros centrales han estado pateando la lata por el camino durante mucho tiempo, y ahora que las curvas de rendimiento se están aplanando puede que no tengamos suficiente levadura en los bancos centrales para patear la lata por el camino y esta recesión podría ser realmente problemática. Así que he estado hablando de posibles colapsos en cadena si se producen ciertos contagios”, dijo Lubin.

Como dijo Ajit Tripathi, antiguo socio de ConsenSys: “Joe tiene algo en él, es una figura inspiradora, tiene esa capacidad de entusiasmar a la gente sobre este futuro”.

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Joseph Lubin está en el séptimo lugar en el primer Top 100 de Cointelegraph en criptomonedas y Blockchain.

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