Las criptomonedas desconciertan a los medios de comunicación, pero ¿deben preocuparse los defensores de blockchain?

La relación entre las criptomonedas y los medios de comunicación mainstream (MSM) es compleja, y probablemente sea justo decir que algunos miembros de la comunidad de criptomonedas no han estado muy contentos con el trato que han recibido a lo largo de los años. 

Los medios de comunicación han ignorado en gran medida a Bitcoin (BTC) y otras criptomonedas, aparte de los informes ocasionales de hackeos, ataques de ransomware y otras actividades ilícitas. “Han hecho un trabajo bastante pobre de cobertura durante la última década y casi siempre es prensa negativa”, dijo a Cointelegraph Samson Mow, director de estrategia de Blockstream y CEO de Pixelmatic. “Te costaría encontrar una noticia positiva sobre Bitcoin”.

Pero recientemente, los medios de comunicación han encontrado mucho sobre lo que informar. Por ejemplo, The Economist publicó su segundo artículo de portada sobre las criptomonedas en otros tantos meses, mientras que el 14 de septiembre, un miembro del consejo editorial de The New York Times publicó un artículo de opinión en el que comparaba Bitcoin con el “cosplay” (es decir, el juego de disfraces), probablemente sin intención de hacer un cumplido.

Es posible que el espacio de las criptomonedas y la cadena de bloques esté recibiendo por fin la atención que corresponde a un sector económico emergente de USD 2 billones, aunque un segmento de la comunidad dice que los medios de comunicación convencionales todavía no parecen “entenderlo”. The Economist, por ejemplo, aunque reconoce en general la importancia de las finanzas descentralizadas (DeFi), diciendo que merecen una “consideración sobria” con un “potencial para reconstruir el funcionamiento del sistema financiero”, señaló en otro lugar que “Bitcoin, la primera gran blockchain, creada en 2009, es ahora una distracción”.

Esto plantea algunas preguntas: Suponiendo que los principales medios de comunicación se dediquen realmente a informar sobre las criptomonedas, ¿lo están haciendo bien? Si falta comprensión, es decir, si no se entienden los verdaderos beneficios y riesgos de las criptomonedas/blockchain, ¿cuál es el problema? En general, ¿debería la comunidad de criptomonedas estar molesta por el tratamiento de los MSM, ya que potencialmente obstaculiza la adopción generalizada, o deberían verlo, en conjunto, como una señal de la creciente aceptación de las cadenas de bloques públicas?

“Un desarrollo positivo”

“No es la primera vez que vemos una amplia cobertura de los criptoactivos en los MSM”, dijo Fabian Schär, profesor del departamento de negocios y economía de la Universidad de Basilea, a Cointelegraph. El enfoque de los medios parece ser cíclico, y puede estar correlacionado con la actividad del mercado de criptomonedas. “Lo nuevo es que los periódicos y las revistas parecen hablar menos de los precios y están empezando a explorar los beneficios de las blockchains públicas y la descentralización”, dijo Schär. “Esto es un desarrollo muy positivo”.

Los MSM simplemente parece estar siguiendo la “afluencia” de las instituciones financieras convencionales en el espacio de cripto, que comenzó a repuntar en el segundo y tercer trimestre de 2021, dijo a Cointelegraph, Sean Stein Smith, profesor asistente en el Departamento de Economía y Negocios de Lehman College, y agregó:

“Los medios de comunicación se están poniendo al día con lo que las instituciones financieras parecen haber descubierto a principios de año. Esta puesta al día se refleja en el enfoque más agresivo visto recientemente por los reguladores”.

Kristin Smith, directora ejecutiva de la Asociación Blockchain, coincidió con Schär en que la cobertura de los medios de comunicación tiende a ser “intermitente”, pero parece que se está volviendo más constante. “El aumento de la cobertura del entorno regulatorio, espoleado por la batalla sobre la disposición del criptoimpuesto en el actual proyecto de ley de infraestructura, ha alcanzado un nuevo nivel”, dijo a Cointelegraph, y añadió: “Esperamos que ese nivel de cobertura se mantenga a medida que las criptomonedas consoliden su lugar en la economía estadounidense”.

La Conferencia SALT, un evento tradicional de fondos de cobertura que tuvo lugar a principios de este mes en la ciudad de Nueva York, dedicó una parte importante de su agenda a temas relacionados con el cripto, señaló Francine McKenna, profesora adjunta de la Escuela de Negocios Kogod de la American University y editora del boletín de contabilidad The Dig. “Ahora que tienes la Conferencia SALT con todos los fondos de cobertura tomados por el tema, es una cita obligada” para los HSH, dijo a Cointelegraph.

Bitcoin como “distracción”

Los desprecios percibidos siguen ahí, como el de The Economist, que caracterizó a Bitcoin como una “distracción”, o el de The New York Times, que describió a los usuarios de Bitcoin como “básicamente un grupo de libertarios disfrazados que participan en un juego de fantasía en los terrenos de juego del Estado niñera”. A esto último, Mow respondió: “Si Bitcoin es un cosplay, es un cosplay de muy alto nivel”. McKenna añadió con respecto al venerado semanario del Reino Unido: “Son notoriamente conservadores, con status quo, y no van a ir donde sopla el viento a menos que sea un huracán”.

“Parece que, principalmente, no entienden nada”, observó Stein Smith respecto a la caracterización de The Economist. “Puede que Bitcoin se esté desprendiendo de su incuestionable posición de liderazgo en el sector, pero sigue siendo absolutamente el barómetro del espacio en general”. Schär añadió que no ve “a Bitcoin como una distracción”, continuando:

“Bitcoin tiene algunas propiedades tecnológicas y socioeconómicas interesantes, que son muy difíciles de replicar. Claro que la mayor parte de la actividad económica está en otras cadenas de bloques, pero esto no hace que Bitcoin sea obsoleto. Lo que sí puede ser una distracción es la fijación en un caso de uso puramente monetario y las innecesarias luchas internas entre varios miembros de la comunidad”.

¿Cuál es el punto de fricción?

Hay que reconocer que la tecnología blockchain y las criptomonedas no siempre son fáciles de entender. Andrew Smith Lewis, director de innovación de Cais, una plataforma de inversión alternativa para asesores financieros (AF), ha creado cursos de formación para AF, incluyendo un curso sobre fundamentos de blockchain y criptomonedas que fue desarrollado con Galaxy Digital. Los conceptos de este curso han demostrado ser más difíciles de entender para los asesores que los de otros cursos financieros de Cais, dijo Lewis a Cointelegraph. Por ejemplo, se necesita aproximadamente tres veces más tiempo para dominar los elementos clave en el curso de blockchain que en el curso de fondos de cobertura de la firma, estima.

Smith, de la Asociación Blockchain, está de acuerdo en que algunos de los conceptos de las criptomonedas pueden ser problemáticos: “DeFi es un buen ejemplo, es un espacio relativamente nuevo y estos protocolos pueden ser complejos de entender, incluso para aquellos que son relativamente conocedores del frente regulatorio y tecnológico”.

“El aspecto más difícil de entender de Bitcoin es que es completamente único: nunca ha existido nada parecido”, dice Mow, y añade: “No hay nada con lo que los medios de comunicación puedan compararlo, y son incapaces de comprender plenamente la magnitud del próximo cambio de paradigma que supondrá Bitcoin”. McKenna añadió que “es la naturaleza virtual de todo esto” lo que plantea desafíos:

“Gran parte de todo esto se encuentra en un espacio tecnológico inescrutable que la mayoría de los periodistas que se dedican a las artes liberales nunca entenderán. Me refiero a que no pueden entender conceptos como el fondo de comercio y el deterioro en relación con la contabilidad tradicional. Lo escucho todo el tiempo: ‘Demasiado técnico’. ¿Realmente se puede esperar que conceptualicen las bifurcaciones y el staking si no pueden entender los reajustes?”

Hasta hace poco, las personas que estaban muy bien informadas sobre las criptomonedas y la tecnología blockchain limitaban sus comentarios públicos a publicaciones enfocadas, de tipo nicho, continuó McKenna. “Los medios de comunicación convencionales ni siquiera sabían quiénes eran”. Una de las consecuencias es el déficit de educación con respecto a las criptomonedas entre los medios de comunicación y los reguladores. “Todavía no creo que la SEC o cualquier medio de comunicación de la corriente principal sepa lo que es realmente un airdrop, un fork, el staking o incluso la mecánica de los problemas con el producto Lend. Pero tienen que intentarlo”.

¿Ayudaría una mayor educación? “Más educación siempre es mejor que menos”, respondió Smith, y añadió: “La gente está ocupada, tiene nociones preconcebidas de lo que es el criptoespacio, no importa su edad, y tenemos que encontrarnos con ellos donde están. Rara vez he tenido una conversación con alguien de los medios de comunicación convencionales en la que el reportero o editor haya salido más crítico con las criptomonedas después de que hayamos hablado”.

Mow, por su parte, es escéptico. “Es probable que más educación no sirva de nada. El problema de fondo es que los medios de comunicación occidentales son financieramente privilegiados y miran el mundo desde esa lente privilegiada”. Según él, en lugar de descartar a Bitcoin como un esquema Ponzi, harían mejor en visitar lugares como Etiopía, donde los nacientes empresarios pagan a sus trabajadores en Bitcoin porque esos fondos no pueden ser degradados o confiscados. “Ellos [los MSM] no pueden ver por qué se necesita Bitcoin porque no pueden ver los problemas del mundo”.

“Convivir y avanzar”

Entonces, ¿debe la comunidad cripto seguir expresando su frustración cada vez que un artículo tibio sobre Bitcoin o DeFi sale a la superficie en una de las publicaciones mainstream extremadamente populares? ¿Tendrá el efecto deseado de remediar la situación el despotricar en Twitter?

En general, la mayoría probablemente esté de acuerdo con Schär en que el aumento del escrutinio de los medios de comunicación es positivo, otra señal de que las criptomonedas y la tecnología blockchain han llegado para quedarse. “Ahora es nuestro trabajo, como comunidad, proporcionar los recursos y crear un entorno abierto y acogedor que permita a los periodistas de los MSM y a las personas interesadas en la tecnología entender lo que está pasando”, dijo Schär a Cointelegraph.

“No podemos descartar el poder de los medios de comunicación mainstream para moldear la opinión pública, o las opiniones de los reguladores y legisladores, para el caso”, agregó Smith de la Asociación Blockchain. “No tenemos más remedio que intentar coexistir y avanzar, tanto en nuestra labor de evangelización a través de los medios de comunicación como en nuestro trabajo con los legisladores y reguladores”.

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