La propuesta de los juegos NFT está en entredicho por la negativa de los reguladores y jugadores tradicionales

La industria de los videojuegos es un mercado multimillonario dominado tradicionalmente por gigantes como Atari, Sony, Microsoft y Nintendo, entre otras.

A lo largo de su historia, estas grandes empresas han tratado de ofrecer experiencias de juego entretenidas para atraer a nuevos jugadores y ampliar su cuota de mercado.

Sin embargo, los tokens no fungibles (NFT) intentan ofrecer a los jugadores un incentivo económico por jugar en forma de NFT, además de proporcionar un ecosistema de juego atractivo.

Estos juegos, conocidos como “play-to-earn” (P2E), se desarrollan en un metaverso que es esencialmente un universo ficticio. El modelo de juego P2E dicta que los usuarios de la plataforma son recompensados económicamente por su tiempo y esfuerzo dentro del juego. Debido a esto, el modelo tiene la oportunidad de capturar una parte de los USD 175.8 mil millones del mercado global de videojuegos, que se prevé que crezca hasta más de USD 200 mil millones en 2024, según un informe de Newzoo.

Minh Doan, cofundador de Warena, un juego personalizado de NFT, explicó a Cointelegraph la relevancia de este modelo. Dijo:

“Hoy en día, llamamos al modelo play-to-earn en la blockchain ‘GameFi’, la combinación de finanzas descentralizadas y mecánicas de juego, se ha convertido en una verdadera sensación en el mercado debido al hecho de que mientras juegan, los usuarios reciben tokens que pueden crecer decenas e incluso cientos de veces en valor”.

Los protocolos del subsector de los juegos NFT han ido ganando mucha relevancia en términos de usuarios y volúmenes. Sus tokens nativos asociados también han tenido un muy buen desempeño. El token nativo de Axie Infinity (AXS), un juego NFT basado en Ethereum, ha liderado el subsector. El token ha registrado un 83.35% de ganancias en los últimos 90 días, un 706% en los últimos 180 días y más de un 73,000% de ganancias anuales.

AXS cotiza actualmente en el rango de los USD 120 y se ha convertido en una de las 25 criptomonedas más grandes en términos de capitalización de mercado según los datos de CoinMarketCap, lo que la convierte en el único token relacionado con un juego NFT que pasa la tabla de pica. La propia plataforma ha experimentado un impresionante crecimiento en términos de usuarios y volúmenes desde su lanzamiento. Según datos de Dappradar, se ha producido una actividad comercial por valor de USD 2.6 mil millones en la plataforma, con la participación de 836,149 traders. La plataforma también ha anunciado un programa de staking para su token nativo.

Cointelegraph habló con Alex Salnikov, cofundador y jefe de producto de Rarible, un mercado de NFT, quien explicó más sobre los impulsores de este crecimiento notado en las plataformas de juegos NFT, tanto en términos de volumen como de usuarios. Dijo:

“Este crecimiento se alinea con la aceleración más amplia del mercado de los NFT y parece resaltar la versatilidad de los casos de uso de los mismos. Además, la gamificación ha sido generalmente una tendencia en las criptomonedas y encaja particularmente bien con el concepto de los NFT que están tan estrechamente ligados a las experiencias interactivas y divertidas de participación de la comunidad”.

También añadió que la propuesta de valor de la tecnología Blockchain es comprensible y nativa para la industria de los videojuegos, incluyendo experiencias P2E y activos dentro del juego con una clara procedencia.

Crecimiento de las plataformas de juegos NFT

Aunque la red blockchain más utilizada para el lanzamiento de aplicaciones descentralizadas (DApps) es Ethereum, en el ecosistema del juego NFT, hay varias otras redes blockchain como la Binance Smart Chain (BSC), Polygon, Hive, Harmony, Solana y Flow que también están ganando grandes bases de usuarios junto con volúmenes crecientes.

Salnikov mencionó además: “Polygon se considera generalmente como una de las principales redes blockchain para jugar debido a su compatibilidad con la EVM, su alto rendimiento y sus bajas tasas de gas. También es la principal sidechain de Ethereum, lo que significa que está conectada al ecosistema principal de NFT en la capa uno”.

Cointelegraph conversó con Jesse Reich, cofundador y CEO de Splinterlands, una de las principales plataformas de juegos NFT en términos de usuarios, sobre la elección del protocolo de la red Hive para desarrollar su juego. Dijo:

“La gente ha pensado que nuestra elección de Hive ha sido extraña desde los primeros días, pero tiene una estructura freemium. Los jugadores pueden registrarse con un nombre de usuario y una contraseña y empezar. Es difícil replicar eso en las redes blockchain de POW con tarifas de gas”.

El 12 de octubre, Binance anunció un fondo acelerador de mil millones de dólares para el desarrollo general del ecosistema de su BSC. Juegos populares en BSC como MOBOX: NFT Farmer, Faraland, ZOO Crypto World, y CryptoBlades están destinados a crecer como resultado de este fondo que tiene como objetivo la adopción masiva de la red.

A pesar del crecimiento observado en varias plataformas y redes del subsector de los juegos NFT, la propuesta a largo plazo de estos juegos podría estar en entredicho, pues los jugadores tradicionales están acostumbrados a jugar a juegos muy bien diseñados. Además, estos títulos cuentan con impresionantes ecosistemas de juego, dado que la mayoría de ellos están respaldados por grandes empresas que disponen de muchos recursos e infraestructura de desarrollo.

En este momento, no se puede decir lo mismo de los juegos que utilizan NFT, tokens nativos y otros incentivos para recompensar a los usuarios, pues todavía están en la fase inicial de su desarrollo y, por eso, no son tan sofisticados. Por lo tanto, es esencial calibrar el tiempo y el esfuerzo que los usuarios de estas plataformas dedican a ganar estas recompensas en videojuegos que podrían no ser tan entretenidos como los videojuegos convencionales a los que también es relativamente fácil acceder.

Reich mencionó además que: “Ante todo, tiene que haber un videojuego que sea divertido para ser un mega éxito. Estoy seguro de que el ‘grind-to-earn’ será una cosa junto con el ‘play-to-earn’ y se reducirá al salario mínimo que alguien esté dispuesto a aceptar por un trabajo de hacer clicks en el ordenador”.

Doan afirmó que estos videojuegos son una generación completamente nueva de juegos que son difíciles de comparar con los juegos tradicionales de PC y consolas. Dijo:

“Se trata de una especie de economía del ocio, en la que se paga a los usuarios por jugar y luego pueden multiplicar sus ingresos como los verdaderos traders. Lo bueno de los juegos NFT es que los jóvenes (el principal público objetivo) entienden fácilmente las tendencias y los matices técnicos que a veces son difíciles para otros usuarios”.

Los obstáculos que se avecinan para los juegos blockchain

A pesar de la rápida expansión del ecosistema de los juegos NFT, los gigantes de la industria de los videojuegos aún no se han adaptado a la tecnología Blockchain ni a las integraciones NFT en sus juegos preexistentes. De hecho, algunos de ellos han descartado explícitamente la posibilidad.

Valve anunció recientemente la eliminación de los juegos blockchain de su plataforma Steam e incluso pidió a los usuarios que no publicaran ningún contenido relacionado con criptomonedas y NFT. El mercado de Steam alberga juegos inmensamente populares como Counter-Strike, Battlefield, Halo y Resident Evil, y muchos otros.

La corporación coqueteó con las criptomonedas allá por mediados de 2016, cuando anunció que aceptaría pagos en Bitcoin (BTC), pero pronto puso fin al servicio, alegando las altas comisiones y volatilidad.

Tras esta prohibición, el CEO de Epic Games, Tim Sweeney, anunció que su empresa está abierta a alojar y apoyar juegos que utilicen criptomonedas y activos basados en blockchain.

Epic (la empresa que está detrás del inmensamente popular Fortnite) sí señaló que los desarrolladores no podrán utilizar el servicio de pago de la plataforma para aceptar criptomonedas. En su lugar, tendrán que utilizar sus propios sistemas de pago. Esto podría convertirse en una barrera de adopción e inclusión para los juegos que no cuenten con esta infraestructura.

La percepción que tiene Valve se extiende también a los reguladores de la industria del juego. El 14 de octubre, la Comisión del Juego del Reino Unido inició una investigación sobre uno de los juegos NFT de fútbol de fantasía más populares, Sorare. El organismo de control está evaluando si la plataforma necesitaría una licencia para operar y si sus servicios constituyen juegos de azar.

Sorare ha afirmado categóricamente que, aunque está dispuesta a mantener un diálogo abierto y a colaborar con los organismos reguladores para explicar su juego, no “ofrece ninguna forma de juego de azar regulado”. La plataforma está valorada en más de USD 4.3 mil millones y crece a gran velocidad.

Dado que todo el ecosistema se encuentra en una fase tan incipiente de su desarrollo, parece más bien un juego de espera para calibrar el verdadero potencial, la utilidad y las propuestas a largo plazo de la integración de las criptomonedas, la tecnología Blockchain y los NFT en los ecosistemas de los videojuegos.

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