La minería de ETH sigue siendo muy rentable a pesar de la próxima actualización de Eth2

Los mineros de Ethereum siguen disfrutando de lucrativos pagos por sus esfuerzos en 2021, mientras que la plataforma de blockchain de contratos inteligentes se acerca a una transición para alejarse de su consenso de PoW. Los últimos meses han sido fenomenales para gran parte del espacio de las criptomonedas, ya que Bitcoin (BTC), Ether (ETH) y otras monedas han experimentado ganancias monumentales de valor. El aumento del volumen de transacciones y usuarios también ha beneficiado directamente al ecosistema de la minería de criptomonedas.

Los mineros de Ethereum, en particular, han obtenido grandes beneficios debido al éxito de los proyectos financieros descentralizados que se ejecutan en su Blockchain. Estas diversas plataformas DeFi han impulsado los volúmenes de transacciones y la actividad en la blockchain de Ethereum, lo que ha provocado un aumento vertiginoso de las comisiones y de los tiempos de procesamiento. Mientras que los usuarios finales tienen que soportar el peso del aumento de las tasas de transacción, los mineros han estado sonriendo todo el camino hasta el banco.

Como resultado, los mineros de Ethereum vieron unos ingresos récord de más de 830 millones de dólares en enero de 2021, niveles que no se veían desde las primeras semanas de 2018, antes de que el Ether, el Bitcoin y los mercados de criptodivisas en general se desplomaran tras los espectaculares máximos de diciembre de 2017.

La minería de ETH supera la de Bitcoin

Mientras que Bitcoin se sienta firmemente en la cima de la lista de criptomonedas por capitalización de mercado, los mineros de BTC no están disfrutando del mismo nivel de rentabilidad que los mineros de Ethereum. Philip Salter, jefe de operaciones de Genesis Mining, dijo a Cointelegraph que si bien la minería de Ethereum es “súper rentable” en este momento, los mineros actuales y los potenciales recién llegados aún deben ser conscientes de las barreras iniciales de entrada.

“Los márgenes que puedes hacer con ETH son mucho más altos que los márgenes que haces con BTC. Sin embargo, eso no significa que sea más rentable en general. La razón es que el hardware de minería de ETH es más caro que el hardware de minería de BTC, por lo que tienes un costo inicial más alto que necesitas para alcanzar el equilibrio.”

Salter señaló que la minería de Litecoin (LTC) y Dash también es lucrativa, pero todavía no está en el mismo campo de juego que BTC y ETH. También añadió que todas las demás criptodivisas que se minan utilizando tarjetas gráficas no eran tan rentables como la minería de ETH.

El seudónimo del fundador de Pylon.finance, OxGrimReaper, también opinó sobre el clima actual de la minería y la actual rentabilidad superior de la minería de Ethereum, diciendo a Cointelegraph:

“ETH es la oportunidad de minería más lucrativa en este momento, incluso más debido a un bloqueo de GPU y hardware en el comercio minorista. Además, estamos en medio del año nuevo chino, lo que significa que no hay producción en las fábricas. La barrera de entrada en este momento es tan alta como siempre”.

El fundador de Pylon.finance también dijo que, aunque la minería de Bitcoin era menos lucrativa que la de la GPU, es más fácil entrar en ella, dado que los usuarios pueden comprar máquinas de minería ASIC, que son esencialmente plug-and-play. Sin embargo, la minería por GPU tiene varias barreras de entrada, como el coste de las GPU, los conocimientos técnicos necesarios para configurar un sistema, así como consideraciones operativas.

OxGrimReaper también coincidió en que el éxito de las plataformas DeFi ha tenido mucho que ver con la rentabilidad que actualmente disfrutan los mineros de Ethereum. Las tasas de gas de Ethereum, que son las que se pagan a los mineros por procesar una transacción, se han disparado junto con el aumento del uso de las plataformas DeFi, y dice que esto es una señal positiva para los mineros:

“El uso de bots en los AMM es un importante catalizador de la guerra contra el gas. Pero, por supuesto, una guerra contra el gas significa altos costes para hacer negocios. Un gas elevado es un gran indicador de que un minero está ganando dinero. El gas alcanzó un máximo histórico este año, mientras que la minería también alcanzó un máximo histórico. Además, las transacciones en el ecosistema ETH alcanzaron un máximo histórico este año. Todos estos son fuertes indicadores de un ecosistema minero saludable, especialmente para aquellos que ya tienen su infraestructura en su lugar.”

Los mineros de ETH tienen algo de tiempo para prepararse para Eth2

Por el momento, los mineros de Ether siguen aprovechando las altas tarifas y el volumen de transacciones mientras mantienen la blockchain. Esto es a pesar de la transición en curso, de lento movimiento, a Ethereum 2.0, que señalará el comienzo de un fin de la minería de Ethereum una vez que la red principal se fusione con la Beacon Chain de Proof-of-Stake, que se lanzó en diciembre de 2020.

El alejamiento del actual protocolo PoW, con el que Ethereum funciona actualmente, tiene como objetivo hacer que la blockchain sea más escalable, segura y sostenible. Sin embargo, también pondrá fin a lo que ha sido una empresa rentable para los mineros de Ethereum. Aunque la transición completa a Eth2 es todavía un punto en el horizonte, Salter dice que los mineros sopesarán cuidadosamente las mejoras en sus operaciones a medida que el desarrollo de Eth2 continúe:

“El cambio de Ethereum a PoS ha sido una posibilidad desde hace mucho tiempo, pero siempre parece estar a dos años vista. Los mineros evaluarán el riesgo de que esto ocurra antes de hacer cualquier inversión en nuevo hardware.”

Salter añadió que una preocupación más acuciante es el próximo Ethereum Improvement Plan EIP-1559, que propone quemar una gran parte de las tasas de transacción en lugar de dársela a los mineros, tiene implicaciones sustanciales para la rentabilidad de la minería de ETH: “Si se acepta, esto conducirá a una reducción significativa de las recompensas de minería, hasta un 50% menos. Este tipo de cambios drásticos afectan al ecosistema de Ethereum con bastante frecuencia, creando incertidumbre para los inversores.

Las comisiones de transacción de Ethereum han seguido disparándose en febrero de 2021, con datos de Blockchair que estiman que la tarifa media de transacción para Ether fue de hasta 50 dólares, en comparación con la media de Bitcoin de 30 dólares por transacción.

Mientras tanto, OxGrimReaper dijo que su granja podría cambiar fácilmente para minar otras criptomonedas de manera rentable que hacen uso de GPUs en lugar de ASICs, que se utilizan para minar criptomonedas, como Bitcoin:

“Hay más de 10 monedas que nuestras GPUs pueden minar de forma rentable sin problemas. Lo estamos haciendo ahora con las tarjetas 4G desaprovechadas en Ethereum. Se está minando Ravencoin con cierta rentabilidad. Para nosotros, el protocolo no es tan importante como el arbitraje entre la electricidad y las tasas de hash de computación.”

No obstante, los comentaristas de criptodivisas, como Lark Davis, también conocido como “The Crypto Lark”, han subrayado la necesidad de que los desarrolladores de Ethereum aceleren la transición a Eth2 y den a los usuarios un respiro de las astronómicas tasas de transacción de Ethereum.

Aunque muchos usuarios han empezado a utilizar plataformas DeFi, como Uniswap y 1inch, para realizar sencillos intercambios entre pares de divisas, las tarifas de estos servicios y transacciones se están volviendo exorbitantes para el usuario medio, lo que dificulta la incorporación de nuevas personas al sector DeFi.

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