La actualización Taproot de Bitcoin mejora la red, pero el impacto en el precio de BTC puede ser limitado

Bitcoin se someterá a una importante actualización de red, Taproot, en casi dos días, es decir, el 14 de noviembre o 255 bloques después, según datos de Taproot.watch. Se trata de la primera actualización significativa desde el Segregated Witness (SegWit), que finalmente culminó con el desarrollo y lanzamiento de la Lightning Network en 2018. La propuesta original de Taproot fue realizada por el colaborador del núcleo de Bitcoin y ex jefe de formación de Blockstream, Gregory Maxwell, el 23 de enero de 2018.

Mientras que la anterior actualización de SegWit tenía como objetivo resolver la maleabilidad de las transacciones y mejorar la escalabilidad de la red de Bitcoin, la actualización Taproot tiene como objetivo mejorar la eficiencia de las transacciones, la privacidad de la red y su capacidad para soportar iniciativas de contratos inteligentes. La actualización se puso en marcha después de alcanzar un consenso del 90% entre los nodos de minería de Bitcoin el 12 de junio, como anunció el desarrollador de Bitcoin, Hampus Sjöberg, en Twitter. Sjöberg también creó el sitio web Taproot.watch para seguir las actualizaciones relacionadas a Taproot.

Ben Caselin, jefe de investigación y estrategia en AAX, un exchange de criptomonedas, dijo a Cointelegraph: “La actualización Taproot que llega a Bitcoin es uno de los cambios más impactantes que se han implementado en la red. La actualización aporta la funcionalidad de los contratos inteligentes al protocolo, y optimiza la eficiencia de costes y la privacidad”.

También señaló que la funcionalidad de contratos inteligentes que llega a Bitcoin es significativa a pesar de que hay tantos protocolos de alto rendimiento que ya están funcionando, afirmando que “tenemos que recordar que Bitcoin es la única red verdaderamente no soberana que ofrece el más alto grado de seguridad de red en el planeta”.

Firmas MAST y Schnorr

La bifurcación introducirá el Árbol de Sintaxis Abstracta Merkelizado (MAST). Este árbol introducirá una condición que permitirá al emisor y al receptor de la transacción firmar juntos una transacción para su liquidación. Los árboles de Merkle son una estructura de datos compacta y compleja que fue inventada por Ralph Merkle, uno de los inventores de la criptografía de clave pública.

Actualmente, Bitcoin utiliza el hash de pago a la escritura (P2SH) que asegura que sólo un hash de la escritura va on-chain. Así, cuando se gastan los tokens, la tecnología subyacente hace que se muestren todas las posibles condiciones que se podrían haber cumplido, incluidas las que no se cumplieron en la transacción. La desventaja de esto es que es muy pesado en cuanto a datos, lo cual es innecesario, y no es ideal para la privacidad, pues cualquier persona en la blockchain puede investigar las formas en que los fondos podrían haber sido gastados, el tipo de billetera que se utiliza, y posiblemente más de tales detalles.

MAST asegura que las distintas condiciones en las que se pueden gastar los fondos se convierten en hash individualmente y se incluyen en un árbol de Merkle que producirá una raíz de Merkle, que es un único hash. Esto asegura que sólo las condiciones que se cumplan tendrán que ser reveladas, haciendo así que la red sea más eficiente en cuanto a datos que los contratos P2SH utilizados anteriormente.

Además, la actualización Taproot incorporará la firma Schnorr. Este algoritmo permitirá a los usuarios agregar multi-firmas en una sola transacción, dificultando la diferenciación entre transacciones regulares y transacciones multi-firma. Esencialmente, estas firmas ocultan si existe una estructura MAST del token o de la transacción en cualquier momento.

Igneus Terrence, jefe de comunicaciones de Bybit, un exchange de criptomonedas, habló con Cointelegraph sobre los detalles de esta actualización:

“Utilizando la trinidad de firmas Schnorr, MAST y Tapscript, Taproot permite una menor recopilación de datos innecesarios en las salidas de transacciones de la red Bitcoin sin sacrificar la seguridad. En virtud de la menor cantidad de datos recogidos y transferidos, los beneficios para los usuarios finales se verán en una mejor privacidad, más eficiencia y menores tasas de transacción”.

Terrence también mencionó que la actualización Taproot tendría un efecto compuesto en la Lightning Network lanzada ya en 2018. Después de esta bifurcación suave, las transacciones simples, multi-firma y Lightning Network serán tratadas por igual en la red. Esto desbloquearía el verdadero potencial de la Lightning Network a través de una mayor eficiencia y una menor discriminación en la fungibilidad.

Marie Tatibouet, directora de marketing de Gate.io, habló con Cointelegraph sobre el gran impacto que ya ha tenido la Lightning Network, especialmente en la adopción de Bitcoin como moneda de curso legal en El Salvador. Ella dijo: “Strike, una de las billeteras más populares de la Lightning Network, es responsable de impulsar el ecosistema de criptomonedas de El Salvador. En un período de tres meses entre mayo y julio de 2021, el número de nodos de la Lightning Network saltó de 10,000 a 23,000. Tal y como están las cosas, se proyecta que la Lightning Network podría alcanzar los 700 millones de usuarios en 2030”.

Aunque la actualización permitirá el despliegue de contratos inteligentes y es la siguiente actualización lógica para la red Bitcoin, sería poco realista competir con la red de blockchain de contratos inteligentes más utilizada, Ethereum, a corto plazo. A este respecto, Tatibouet dijo: “Aunque se necesitará algún tiempo para que los contratos adecuados funcionen correctamente, la utilidad y la base de usuarios que aportará serán ciertamente impresionantes. Sin embargo, no esperes que el ecosistema de contratos inteligentes de Bitcoin eclipse al de Ethereum pronto”.

Anto Bukov, cofundador de 1inch Network, un exchange descentralizado de criptomonedas, tiene una opinión más absoluta respecto a los contratos inteligentes. Dijo a Cointelegraph: “No fue diseñado para este propósito. Bitcoin se basa en el modelo UTXO, que no es adecuado para los contratos inteligentes. Cardano lo ha demostrado recientemente”.

El impacto del precio a corto plazo es limitado

Los días previos a la actualización han sido interesantes también para Bitcoin como activo de inversión. El token alcanzó brevemente un máximo histórico de USD 69,000 el 12 de noviembre, antes de desplomarse casi USD 7,000 hasta situarse por debajo de los USD 63,000. Actualmente, el token se negocia justo por debajo de los USD 64,000, según datos de CoinMarketCap. El activo tiene actualmente una capitalización de mercado de más de USD 1.2 billones, manteniéndose por encima de la codiciada marca del billón de dólares desde hace casi una semana.

Sin embargo, es posible que el impacto de esta actualización ya se haya descontado en el precio actual del activo. Bukov se refirió además al impacto en el usuario final. Afirmó: “Observamos interesantes mejoras técnicas en Taproot, pero apenas supondrá un impacto para el usuario, salvo para el marketing”.

Caselin parecía estar más esperanzado en el impacto del precio a largo plazo de este activo. Mencionó: “La bifurcación suave inmediata ya tiene precio. Cualquiera que entienda y siga Bitcoin ha sido consciente de Taproot y habrá ajustado su exposición en consecuencia. No obstante, dado que el Bitcoin está todavía por debajo de su valor razonable y se espera una nueva subida este mes, Taproot podría proporcionar el impulso. No obstante, en términos de su potencial, Taproot no ha sido valorado en absoluto”.

Dado que la actualización Taproot reduciría la producción de transacciones en la red, abre la posibilidad de desplegar sofisticados contratos inteligentes. Un elemento diferenciador respecto a otras redes blockchain que ya cuentan con utilidades avanzadas de contratos inteligentes como Ethereum, Solana, etc., es que las funciones monetarias de Bitcoin y la seguridad superior de la red podrían atraer liquidez que permanezca en la red durante largos periodos. Este es un aspecto con el que luchan actualmente varios protocolos de finanzas descentralizadas (DeFi) construidos sobre plataformas como Ethereum, y que están entrando en el DeFi 2.0 para solucionarlo.

Caselin habló más sobre el impacto en todo el mercado, diciendo: “Bitcoin podría quitarle algo de cuota de mercado a las plataformas de contratos inteligentes; sin embargo, es más probable que los principales participantes en DeFi se queden con Ethereum, Solana y protocolos similares. Bitcoin es más adecuado para los emprendimientos y capitales más serios”. 

Independientemente del impacto en el precio a corto plazo que la actualización Taproot pueda o no tener en Bitcoin, es evidente que la actualización, que es la primera actualización de la red en cuatro años, es un paso importante para la red, ya que mejora sus fundamentos aún más. A largo plazo, esta actualización impulsaría el valor y podría verse como un paso más hacia la “hiperbitcoinización”.

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