¿Ha llegado la hora de una GPU exclusiva para criptomonedas? Video jugadores y mineros se pelean por el escaso hardware de calidad

El auge de las criptomonedas en los últimos meses, especialmente con la llegada de 2021, ha catapultado sin duda el nicho de las criptomonedas al mundo tradicional. Mientras los operadores compran y venden e intentan calcular cuánto ha crecido tal o cual moneda y mientras los grandes fondos de inversión predicen que Bitcoin (BTC) pronto alcanzará los 100.000 dólares por moneda, también están ocurriendo grandes cosas en el espacio de la minería de criptomonedas.

Los mineros del mayor pool, F2Pool, habrían contribuido a la reciente caída del precio de BTC y a su posterior recuperación, mientras que mineros individuales de Estados Unidos y Francia están incluso calentando casas en invierno con sus máquinas. Esto sugiere que Bitcoin es uno de los salvavidas de la industria, especialmente con un 2021 que promete ser un año lleno de nuevos productos de minería de criptomonedas, especialmente tarjetas de vídeo.

AMD en escena

A finales de 2020 se esperaban varias novedades de los dos mayores fabricantes de tarjetas GPU, Nvidia y AMD, y no han tardado mucho en llegar. Durante la conferencia anual de tecnología CES, celebrada a principios de enero, los fabricantes no presentaron las versiones definitivas de sus tarjetas GPU, pero confirmaron que llegarán a las estanterías muy pronto.

Los usuarios estarán interesados en las tarjetas AMD Radeon RX 6700 y RX 6700 XT, que están destinadas a sustituir a las Radeon RX 5700 y RX 5700 XT. Esta nueva serie es interesante porque, según algunos expertos, la RX 6700 podrá superar a su competidora y líder indiscutible entre los mineros, la Nvidia GeForce RTX 3060 Ti.

La nueva tarjeta puede soportar hasta 12 GB de memoria GDDR6, un potente sistema de refrigeración -como el que tiene la GeForce RTX 3070-, un bus de memoria de 192 bits y 96 MB de memoria Infinity Cache. Un factor importante para la popularidad de la tarjeta será el precio, y como al parecer su producción es más barata que la de la GeForce RTX 3060 Ti, se espera que el precio de venta al público sea menor.

¿Por qué entonces la RX 6700 puede ser un éxito? Antes de comprar una tarjeta GPU, los mineros se fijan en la rentabilidad de las tarjetas, pero aquí AMD tiene problemas. De las 10 tarjetas más rentables, casi todos los puestos están ocupados por productos de Nvidia. Por supuesto, está la AMD Radeon VII, que es muy buena, pero cuando se habla de tarjetas que ocupan la categoría de precio medio de 400 a 500 dólares, AMD no está en una posición fuerte. Por eso, la serie RX 6700 puede convertirse posiblemente en un contendiente para las cinco mejores tarjetas de vídeo de 2021.

Un producto especial de Nvidia

¿Y qué pasa con Nvidia? Por desgracia, la compañía aún no ha desvelado un plan de lanzamiento de una nueva tarjeta, quizá porque la serie RTX 3000 acaba de salir y está batiendo todos los récords de demanda, lo que ha provocado una escasez de tarjetas. Incluso antes del nuevo año, las nuevas RTX 3080, 3070, 3060 Ti y 3090 eran difíciles de encontrar, incluso a varias veces su precio de venta al público. La compañía admitió que este problema no se resolverá probablemente hasta abril o mayo.

La serie RTX 3000 es tan popular porque son las tarjetas más rentables para la minería. Según algunas estimaciones, una tarjeta GeForce RTX 3080 puede reportar entre 6 y 9 dólares al día al minar Ether (ETH), y las inversiones pueden recuperarse en apenas dos o seis meses, lo que no está mal para la complejidad de la red actual.

Pero el fabricante puede salir de la crisis de una forma bastante sencilla: Fabricar tarjetas específicamente para mineros y así reducir la demanda de la serie RTX 3000 y acabar con la lucha entre jugadores y mineros.

Recientemente, el director financiero de Nvidia dijo que si la demanda de los mineros sigue creciendo, entonces el fabricante podría reanudar la producción de la serie de procesadores para la minería de criptomonedas. Por el momento, aún no se ha anunciado la decisión sobre su producción, lo cual es comprensible, ya que la generación anterior de este tipo de tarjetas en 2017 a 2018 no se extendió y el fabricante teme otro fracaso.

Pero aquella vez, Nvidia presentó equipos especiales para la minería bastante tarde, cuando muchos ya estaban minando con tarjetas fácilmente disponibles. Además, el momento fue malo, ya que la ola de interés por las criptomonedas empezó a remitir y el mercado entró en un prolongado periodo bajista. Esta vez, si Nvidia hace un trabajo rápido y consigue lanzar las tarjetas dentro de los próximos seis meses, entonces estas tarjetas podrían salir mientras hay una escasez continua para la serie RTX 3000.

Mientras Nvidia se muestra cautelosa a la hora de anunciar sus propias tarjetas de minería, otros fabricantes están empezando a producir tarjetas de vídeo de minería basadas en la arquitectura de Nvidia. MSI ha registrado recientemente varios productos en la Comisión Económica Euroasiática -el principal organismo regulador de la Unión Económica Euroasiática, formada por Bielorrusia, Rusia, Kazajistán, Armenia y Kirguistán-, entre los que se encuentran las tarjetas GPU MSI GeForce RTX 3060 Ti Miner 8G y 8G OC, diseñadas específicamente para la minería.

Por supuesto, este registro no significa necesariamente que la compañía vaya a lanzar estos productos, y no revela una posible fecha de lanzamiento, pero este paso significa claramente que algunos fabricantes están interesados en atender las necesidades de los mineros y están decididos a lanzar soluciones muy específicas.

Jugadores frente a mineros

El hecho es que, aunque no hay equipos especiales y actualizados para la minería, todos los usuarios acaban comprando las mismas tarjetas de última generación, que funcionan bien en ambos escenarios. Para los video jugadores, el principal indicador de la calidad de una tarjeta es la tasa de fotogramas por segundo que alcanza al jugar al juego más reciente con la configuración de vídeo máxima.

El líder entre los video jugadores ahora mismo es la nueva Nvidia RTX 3090, que alcanza 152,7 fps. Una tarjeta más popular es la Nvidia GeForce RTX 3080 con 142,1 fps, que cuesta unos 700 dólares y funciona con la arquitectura mejorada Ampere. El único problema es que esta tarjeta es tan difícil de encontrar como una Sony Playstation 5.

Pero los jugadores no deben desanimarse, porque hay indicios de que los fabricantes están avanzando en general hacia la división de los equipos en minería y juegos. Nvidia ha anunciado que en febrero se pondrá a la venta la GeForce RTX 3060, que vendrá equipada con 12 GB de memoria de vídeo GDDR6.

Estas tarjetas sólo serán emitidas por empresas asociadas a Nvidia. Zotac, con sede en Hong Kong, ya ha presentado dos versiones de las tarjetas. Lo principal que debería complacer a los jugadores es que no serán lo suficientemente potentes para la minería y sólo serán adecuadas para los juegos.

No hay consenso

Parece que en un futuro próximo, por desgracia, los mineros deberán estar pendientes de cualquier GPU disponible en el mercado y dejar de esperar encontrar oro comprando lo último y lo mejor. Ilya Goldberg, socio director de Ecos-M -que gestiona un centro de minería en la nube- dijo que es probable que el año 2021 transcurra sin grandes sobresaltos para la industria minera:

“Por lo que sabemos, los principales proveedores mundiales de hardware no han comprado muchos chips para este año. Lo más probable es que los nuevos equipos salgan al mercado en la primavera-verano de 2022. Por lo tanto, esperamos que este año la tasa de hash de la red no crezca mucho, y la rentabilidad para los mineros será buena.”

De todos modos, no hay que caer en la desesperación, ya que evidentemente los fabricantes de hardware están tomando medidas para satisfacer la demanda de todos los consumidores -mineros y jugadores-, lo que significa que, poco a poco, están reconociendo el poder y la demanda de la minería y están buscando ofrecer productos para la industria.

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