El precio de Ether se enfrenta a Bitcoin – ¿Qué hay detrás del fuerte aumento de la demanda?

Al romper nuevos máximos históricos, la reciente acción del precio del Ether (ETH) tomó por asalto el mercado de criptomonedas y señaló el inicio oficial de la altseason. Varios analistas predicen que Ether superará su anterior máximo histórico de 2.130 dólares y seguirá superando a Bitcoin en el futuro inmediato.

Dejando a un lado las predicciones sobre el precio, es innegable que Ethereum lidera la carga de las criptomonedas, siendo el hogar de proyectos insignia DeFi y tokens no fungibles. Sin embargo, este movimiento llega en un momento en el que la red se encuentra en una importante encrucijada.

Aunque muchos proyectos de capa uno han sido etiquetados como “asesinos de Ethereum” a lo largo de los años, Ethereum sólo se enfrenta ahora a una competencia real, que ha venido principalmente de sus problemas de escalabilidad y congestión. Si ninguna solución es capaz de escalar eficazmente la red, Ethereum podría empezar a perder terreno muy pronto frente a las plataformas de contratos inteligentes rivales.

Aun así, Ether es el rey indiscutible de las altcoins, sólo superado por Bitcoin (BTC) en términos de capitalización de mercado. Entonces, ¿qué factores están impulsando el precio de ETH, y se perfila el panorama competitivo como una amenaza real para el dominio de Ethereum?

Los NFT se vuelven virales

Hay sustancia detrás del bombo, ya que hay volúmenes crecientes de ventas y subastas de NFT, así como casos de uso que se están aplicando, especialmente en la industria del juego y el mundo del arte. Sin embargo, los artistas digitales no son los únicos que aprovechan la tendencia y exploran la tecnología.

Desde celebridades como Logan Paul y Snoop Dogg hasta grandes potencias deportivas como la Fórmula 1 y la NBA -y ahora incluso estudios de cine como Warner Bros-, todo tipo de personas y empresas están utilizando los NFT como forma de promocionarse y crear fuentes de ingresos alternativas.

Cuando se le preguntó cómo los NFT están afectando al ecosistema de Ethereum y al precio de Ether, Suz Lee, director de marketing de Blind Boxes -una plataforma de NFT para obras de arte digitales- dijo a Cointelegraph: “Los NFT están catalizando el impulso del mundo convencional en sectores de consumo como el arte y el entretenimiento, los deportes profesionales, la moda, los juegos y los automóviles.” Además, añadió: “Los coleccionistas de arte están pagando la prima del comprador en ETH en Christie’s para adquirir obras tokenizadas.

Los NFT no solo son únicas, sino que ofrecen a los creadores de contenidos una propiedad verificable de sus obras y una participación más justa en los beneficios al eliminar a los intermediarios. Pero a pesar de su gran potencial para perturbar varias industrias, los NFT no son probablemente la principal fuerza impulsora del reciente movimiento de Ether. Sin que muchos en la comunidad de criptomonedas lo sepan, los precios de los NFT de colección han sufrido en realidad una caída silenciosa.

La Reserva Federal, los tipos de interés y DeFi

Mientras que la moda de los NFT parece estar frenando, DeFi, por el contrario, vuelve a batir récords. Debido a la subida del precio de Ether, el valor total bloqueado en los protocolos DeFi supera ya los 61.000 millones de dólares. También se observan ganancias sustanciales en el número de transacciones y en la valoración de los tokens DeFi.

Al igual que Bitcoin está sirviendo de puerta de entrada para que los inversores institucionales entren en el mercado de las criptomonedas, Ether está dando a esos mismos inversores la oportunidad de experimentar con DeFi. Múltiples empresas y grupos de capital riesgo, como la DeFi Alliance (formalmente la Chicago DeFi Alliance), ya han realizado audaces inversiones en el sector DeFi.

Se espera que el número de inversores institucionales que acuden a DeFi no haga más que crecer, contribuyendo a aportar liquidez, reducir la volatilidad y aumentar la credibilidad del sector. Muchos proyectos DeFi ya están desarrollando soluciones dirigidas a los inversores institucionales, ofreciendo herramientas de gestión de riesgos y otros servicios de carácter institucional -similares a los de la financiación tradicional- para que estas empresas puedan cubrir sus posiciones y minimizar el riesgo.

Justin Wright, director de operaciones y finanzas de la plataforma de inversión Yield App, dijo a Cointelegraph: “Los días en que se obtenía una rentabilidad real por el dinero en efectivo han quedado atrás“, sobre todo teniendo en cuenta el reciente anuncio de la Reserva Federal de Estados Unidos de que no subirá los tipos de interés. Además, añadió:

“Los tipos de interés de los principales bancos están ahora muy cerca de cero. Esto significa que, si se tiene en cuenta la inflación, si se ahorra en activos tradicionales en moneda fiat o en efectivo en un banco tradicional, se está perdiendo dinero”.

Wright cree que el único lugar donde se pueden obtener rendimientos reales significativos de los activos en dólares es en las finanzas descentralizadas, que se sitúan predominantemente en la blockchain de Ethereum. En DeFi, los usuarios de medios y experiencia limitados pueden obtener rendimientos de dos dígitos en USD Coin (USDC), Tether (USDT) y otras stablecoins que están respaldadas y vinculadas al dólar estadounidense y, como tales, no sufren la volatilidad de muchas de las criptomonedas de cabecera.

Además, los usuarios de DeFi pueden obtener recompensas en la moneda nativa de la plataforma, lo que permite a los que ahorran en stablecoins obtener exposición a algunas de las áreas de mayor crecimiento de DeFi sin poner en riesgo ningún capital. Esto hace que DeFi sea enormemente atractivo para los ahorradores y los inversores alternativos que han estado privados de intereses durante más de una década.

La interoperabilidad es la clave

Las Blockchains centradas en la interoperabilidad, como Polkadot y Cosmos, son cada vez más importantes para el ecosistema de las criptomonedas. Junto con las soluciones de capa dos, son capaces de ofrecer cierto alivio a la red extremadamente atascada de Ethereum. Pero estas soluciones, al menos en este momento, sólo parecen ofrecer un vendaje a la herida en lugar de arreglar el problema.

Por otro lado, la próxima actualización de Ethereum 2.0 tiene el potencial de escalar la red de forma efectiva y de lograr una mayor adopción de aplicaciones descentralizadas y DeFi. Sin embargo, sólo se ha lanzado la fase 0, y la actualización ha sufrido tantos retrasos en el pasado que se ha convertido en un meme.

La red Ethereum ha alcanzado un estado de exclusividad. Parece que se ha vuelto asequible sólo para las ballenas y los inversores ricos, dejando fuera a los usuarios normales. Para realizar una simple transacción o desplegar un contrato inteligente, los usuarios deben pagar tarifas obscenamente altas.

Esto ha llevado a una gran parte de los desarrolladores y usuarios de criptomonedas a cambiar a otras Blockchains, con Binance Smart Chain como competidor destacado de Ethereum. Varios exchanges descentralizados, como SushiSwap, también están ahora desplegando contratos en BSC y otras redes como una forma de eludir las altas tarifas y ofrecer un servicio más asequible a los traders.

Aunque muchos proyectos están explorando alternativas y algunas predicciones sugieren que Ethereum podría perder gran parte de su dominio del mercado de NFT en favor de BSC, parece que el efecto de red de Ethereum sigue siendo demasiado fuerte. Los proyectos no se alejarán por completo de la blockchain de Ethereum a corto plazo, ya que sigue teniendo la mayor actividad de desarrolladores y usuarios con diferencia.

Los maximalistas creen que la blockchain de Ethereum será la única plataforma de contratos inteligentes que el mundo necesita. Sin embargo, la popularidad de las soluciones de interoperabilidad ilustra todo lo contrario, sugiriendo que es cada vez más probable que veamos un futuro multicadena en el que varias blockchains conectadas puedan utilizarse indistintamente.

Inversores institucionales

Tras la compra de Bitcoin por 1.500 millones de dólares por parte de Tesla, que hizo girar muchas cabezas en la comunidad de criptomonedas, no debería sorprender que más empresas estén buscando diversificarse y tomar posiciones en long en Ether. Según un informe de Coinbase, los inversores institucionales reconocen ahora el Ether como un potencial almacén de valor, similar al Bitcoin.

Aunque parece que las criptomonedas se han consolidado recientemente como una clase de activo institucional, lo cierto es que muchas empresas de la lista Fortune 500 ya invirtieron en Ether hace casi un año. Según una investigación, varias direcciones de billeteras de Ethereum pertenecen a grandes corporaciones como JPMorgan Chase, IBM, Microsoft, Amazon y Walmart.

Es muy posible que los grandes inversores institucionales ya posean Ether pero no lo hayan hecho público todavía. Tesla lo hizo, y no anunció su inversión en Bitcoin hasta un mes después de hacer el movimiento. Dado que Grayscale sigue aumentando su fideicomiso de Ether y que las grandes corporaciones siguen abasteciéndose de Bitcoin y Ether, está claro que el dinero institucional es uno de los factores detrás de la última subida de precios.

¿Hacia dónde se dirige ETH?

La actual subida de precios no es el resultado de un único acontecimiento, sino que se deriva de la evolución que se ha producido a lo largo de los años. Sin embargo, no se puede negar que la afluencia de dinero institucional, junto con el lanzamiento de los futuros de Ether de la CME en febrero, ha sido fundamental para el rendimiento de ETH en este mercado alcista.

Además, el anuncio de Visa de que permitirá a sus socios liquidar transacciones en Ethereum y la escasa oferta actual de Ether en los exchanges han contribuido a ello. Después de alcanzar un mínimo de 28 meses, la falta de oferta de ETH en los exchanges no sólo está haciendo subir el precio, sino que también puede ser una señal potencial de una acumulación institucional.

También hay un fuerte sentimiento general alcista en torno al Ether en este momento. Esto se refleja mejor en el testimonio del renombrado inversor y cripto ballena Mark Cuban, que aclamó al Ether como “lo más cercano que tenemos a una verdadera moneda.” Pero, ¿hacia dónde se dirige todo esto?

Anton Bukov, cofundador de 1inch Network, cree que la multicadena puede ser la clave para el futuro de las DeFi y los NFT. Si ese es el caso, la competencia puede ser esencial para la supervivencia de Ethereum junto con el espacio cripto más amplio. Dijo a Cointelegraph: “Desde el principio Ethereum fue la cuna de DeFi, pero hoy en día más y más proyectos están explorando oportunidades para expandirse y tener presencia en múltiples cadenas.” Y añadió:

“Los proyectos se ven ahora obligados a seguir a sus usuarios, ya que vemos que Binance Smart Chain tiene una tendencia muy fuerte de crecimiento del número de carteras y transacciones. Además, algunas blockchains comenzaron a trabajar en puentes descentralizados”.

La fase 1 de la actualización de Eth2 está prevista para su lanzamiento este año e introducirá el concepto de cadenas de fragmentos. Esta actualización crucial, unida a las múltiples soluciones de capa 2 e interoperabilidad que están desarrollando otros proyectos, está llamada a mejorar significativamente la escalabilidad de la red Ethereum.

Junto con la promesa de escalabilidad y menores tasas de gas para las transacciones y los contratos inteligentes, Eth2 también trae consigo la posibilidad de que los usuarios pongan en juego su Ether y ganen recompensas al hacerlo, ejecutando un nodo o uniéndose a uno de los muchos grupos de staking disponibles, o incluso pasando por un exchange centralizado como Binance o Kraken.

El staking de Eth2 también puede ser uno de los factores que hacen subir el precio del Ether. Hasta ahora se han colocado en staking más de 7.700 millones de dólares de Ether. Esto no sólo bloquea la oferta, sino que los elevados rendimientos porcentuales anuales del staking también pueden estar impulsando la demanda.

Otra propuesta, el mecanismo de “fee and burn” de la EIP-1559, hará que el Ether sea mucho más escaso y valioso si se aprueba. La propuesta de mejora de Ethereum pretende introducir una tarifa base que se quemará cuando se realice una transacción. Los mineros seguirían recibiendo una propina por validar las transacciones, pero sus ganancias disminuirían. Si bien la propuesta tiene como objetivo poner bajo control las disparadas tasas de gas, también puede verse como una señal alcista para el Ether, dado que reduciría su oferta.

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