Bitcoin por efectivo: ¿Los cajeros automáticos de criptomonedas facilitan la compra de BTC al público en general?

El dinero en efectivo puede ser el rey cuando se trata de comprar Bitcoin (BTC), pues datos recientes afirman que ha habido un aumento en la instalación de cajeros automáticos de criptomonedas durante 2021, mostrando un aumento del 71.3% desde el 1 de enero de 2021, hasta el momento del informe. En concreto, actualmente existen más de 24,000 cajeros automáticos de criptomonedas ubicados en todo el mundo. Los datos sugieren además que se están instalando cajeros automáticos de criptomonedas a un ritmo de unos 52.3 cajeros por día. 

Si bien es evidente que el sector de las criptomonedas está creciendo, la razón del aumento de los cajeros automáticos de criptomonedas puede deberse a la demanda de utilizar dinero en efectivo para comprar Bitcoin. Alona Lubovnaya, directora de operaciones de producto de Bitcoin Depot, un operador de cajeros automáticos de Bitcoin, dijo a Cointelegraph que más personas de todos los ámbitos se están interesando en las criptomonedas, en particular la comunidad no bancarizada. “Hemos entrado en una nueva era en la que las cuentas bancarias tradicionales pueden ser sustituidas por billeteras digitales, y debido a esto, más gente está eligiendo comprar criptomonedas con dinero en efectivo”.

El efectivo es fácil y familiar para el público en general

Aunque hay muchas razones por las que ciertas personas querrían comprar criptomonedas en un cajero automático frente a un exchange, la mayoría de los casos de uso comunes parecen centrarse en el acceso fácil y rápido a las criptomonedas.

Por ejemplo, un estudio afirma que es probable que más de 50 millones de estadounidenses compren criptomonedas en el próximo año. Los resultados también indican que la falta de conocimiento es la mayor barrera para los nuevos inversores. En concreto, el 20% de los encuestados dijo que todavía no entiende cómo comprar criptomonedas.

Derek Muhney, director de marketing y estrategia de Coinsource, un proveedor de cajeros automáticos de Bitcoin, dijo a Cointelegraph que muchas personas que buscan iniciarse en el mundo de las criptomonedas valoran el elemento háptico de una máquina física, como un cajero automático. Según Muhney, los cajeros automáticos de Bitcoin son la mejor manera de comprar Bitcoin para un grupo cada vez más numeroso de personas no bancarizadas. Aunque esto puede resultar obvio, Muhney señaló además que esto se ha convertido en el caso de los baby boomers y los millennials, señalando que estos usuarios constituyen la mayor parte del volumen de transacciones en cajeros automáticos de Bitcoin hasta la fecha.

Haciéndose eco de Muhney, Ben Weiss, director general de CoinFlip, un operador de cajeros automáticos de Bitcoin con sede en Chicago, dijo a Cointelegraph que los cajeros automáticos de Bitcoin funcionan principalmente para hacer que la criptomoneda sea digerible y accesible para los nuevos usuarios que pueden no entender las complejidades de la criptomoneda o la tecnología Blockchain. Para demostrar este punto, CoinFlip realizó una encuesta en Twitter para averiguar cuántas personas en “Cripto Twitter” han utilizado un cajero automático de Bitcoin. La encuesta de CoinFlip reveló que el 72.2% de las personas nunca ha utilizado un cajero automático de Bitcoin, mientras que sólo el 27.8% señaló que sí lo ha hecho.

Weiss explicó que no le sorprendieron estos resultados, señalando que Crypto Twitter está compuesto por personas apasionadas por la criptomoneda y que tienen un conocimiento relativamente profundo de la tecnología. Como tal, Weiss comentó que los usuarios convencionales son los principales clientes de los cajeros automáticos de Bitcoin:

“Utilizar un cajero automático de criptomonedas es la forma más sencilla de comprar criptomonedas. No tienes que esperar semanas o meses para la verificación y normalmente recibirás tus criptomonedas antes de volver a tu auto. La gente entiende los cajeros automáticos, y los cajeros automáticos de criptomonedas no son un concepto demasiado diferente.”

Alex Mashinsky, director general y cofundador de Celsius, una plataforma centralizada de préstamos de criptomonedas, profundizó en este aspecto, señalando que hay muchos grupos de clientes en el espacio de las criptomonedas. Por ejemplo, Mashinsky explicó que los que se dedican a la criptomoneda nunca la venderán, mientras que los especuladores pretenden tomar el tiempo del mercado. Sin embargo, Mashinsky señaló que los usuarios “turistas” serán los que probablemente aprovechen un cajero automático de Bitcoin. Mashinsky añadió:

“Para los trabajadores temporales y el 25% de los que no tienen una cuenta bancaria, un cajero automático de Bitcoin es más barato que Western Union o una transferencia bancaria. Este segmento seguirá creciendo y quitando cuota de mercado a las compañías financieras tradicionales que cobran de más a sus clientes.”

Los cajeros automáticos de Bitcoin crecerán, pero sigue habiendo problemas de seguridad

Teniendo en cuenta el hecho de que más del 6% de los hogares de EE.UU., o un total de 14.1 millones de adultos estadounidenses, no están bancarizados actualmente, los cajeros automáticos de Bitcoin se multiplicarán sin duda en el futuro. La estimación, apoyada además por Muhney, sugiere que “se instalarán más de 100,000 cajeros automáticos de Bitcoin para 2025 y que la industria crecerá hasta superar los USD 1.7 mil millones”.

Aunque esto es notable para el creciente sector de las criptomonedas, los problemas de seguridad pueden obstaculizar su adopción. John Jefferies, analista financiero jefe de CipherTrace, una firma de inteligencia de criptomonedas, dijo a Cointelegraph que hasta el año pasado, los cajeros automáticos de Bitcoin que operaban en Canadá no requerían ninguna forma de procesos de Conozca a su Cliente, o KYC. “Ninguno de estos cajeros automáticos de Bitcoin requería KYC, lo que los convertía en el salvaje oeste”, dijo Jefferies. A medida que el espacio de las criptomonedas fue madurando, Jefferies observó que la mayoría de los cajeros automáticos de Bitcoin en los EE.UU. ahora requieren KYC de los usuarios:

“La política de Conozca a su cliente (KYC, por sus siglas en inglés) es fundamental para que estos negocios de servicios monetarios se conviertan en parte del sistema financiero tradicional. Ahora estamos viendo que muchos vendedores de cajeros automáticos de Bitcoin (los que fabrican el hardware), junto con los operadores, se centran en el cumplimiento regulatorio”.

Jefferies añadió que esto también se ha convertido en el caso debido a los exámenes de entidades como el Servicio de Impuestos Internos, o IRS: “Al igual que los negocios tradicionales de servicios monetarios, los proveedores de cajeros automáticos de Bitcoin recibirán la visita de los examinadores. El IRS lo hace por la Red de Ejecución de Delitos Financieros”.

Además, Jefferies señaló que CipherTrace está empezando a ver que los proveedores de cajeros automáticos de Bitcoin se interesan por una solución para cumplir con la Regla de Viaje. La Regla de Viaje del Grupo de Acción Financiera (GAFI) entró en vigor para los proveedores de servicios de activos virtuales, o VASP, en 2020. La Regla de Viaje requiere que los reguladores y los VASP recopilen y compartan los datos de los clientes durante las transacciones.

Según Jefferies, CipherTrace está trabajando con seis operadores de cajeros automáticos de Bitcoin para aplicar una solución de Regla de Viaje llamada “Traveler” para abordar específicamente la diligencia debida del VASP de contraparte que exigen las directrices del GAFI. Mientras que la herramienta Traveler fue implementada recientemente por algunos exchanges como Binance y Crypto.com, Jefferies compartió que CipherTrace está haciendo el producto más viable para que los operadores de cajeros automáticos de Bitcoin cumplan con las normas.

Aunque así sea, algunos expertos del sector creen que los cajeros automáticos de Bitcoin son tan seguros como los tradicionales. Jonathan Ovadia, CEO y cofundador de Ovex, un exchange de criptomonedas de Sudáfrica, dijo a Cointelegraph que, basándose en la investigación de la compañía, “no creemos que los cajeros automáticos de Bitcoin se utilicen para transacciones extremadamente grandes”. Por lo tanto, Ovadia señaló que no hay necesidad de seguridad especializada en comparación con los cajeros automáticos regulares, tanto en términos de seguridad física como cibernética.

Eric Grill, CEO de Chainbytes, un fabricante de cajeros automáticos de Bitcoin, dijo a Cointelegraph que la compañía opera HippoAtm.com, cobrando una fuerte comisión del 17% por transacción. Grill compartió que el importe medio de las transacciones en los cajeros HippoAtm.com fue de USD 1183.92 en julio de 2021 y de USD 1325.98 en junio de 2021.

Este es un punto importante a considerar en términos de seguridad. Jefferies compartió que los cajeros automáticos de Bitcoin que procesan grandes transacciones pueden ser sospechosos. Por ejemplo, Jefferies hizo referencia a que en agosto de 2019, Kunal Kalra, también conocido como “shecklemayne”, operaba un negocio de servicios monetarios sin licencia donde intercambiaba dólares estadounidenses por Bitcoin y viceversa. Según Jefferies, Kalra trabajaba a comisión y solo trataba con clientes dispuestos a intercambiar al menos USD 5,000 por transacción.

A pesar de estas preocupaciones, los proveedores de cajeros automáticos de Bitcoin siguen siendo optimistas. Muhney declaró que los usuarios finales de Coinsource ya han invertido “varios cientos de millones” en Bitcoin. “Por eso somos extremadamente alcistas sobre el máximo de la siguiente fase de adopción, similar a la de 2017/2018, que esperamos para el segundo semestre de 2021”.

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