Alfabetización DeFi: las universidades adoptan la educación sobre las finanzas descentralizadas

Las finanzas descentralizadas, o DeFi, se han convertido en uno de los sectores de mayor crecimiento dentro del ecosistema cripto. Los datos muestran que el valor total bloqueado (TVL) en todos los protocolos DeFi es ahora de unos USD 130 mil millones. Esta es una métrica importante, dado que algunos analistas consideran que el TVL es una de las mejores formas de medir el sentimiento dentro del sector DeFi

Aunque el crecimiento es evidente, muchas personas pueden seguir preguntándose qué es DeFi y cómo puede aplicarse en la actualidad. Piers Ridyard, director ejecutivo de Radix DLT, una red segura descentralizada, declaró que actualmente DeFi sólo se dirige a usuarios con suficiente conocimiento del mercado de las criptomonedas.

Teniendo esto en cuenta, es notable que un pequeño número de universidades estén ofreciendo ahora cursos centrados en DeFi para ayudar a educar a los estudiantes matriculados y al público en general sobre los fundamentos de los sistemas descentralizados.

¿Dónde se puede aprender sobre DeFi?

La Universidad de California en Berkeley ha añadido recientemente un curso online masivo y abierto, o MOOC, sobre finanzas descentralizadas a su oferta del semestre de otoño de 2021.

Dawn Song, profesora de ingeniería eléctrica y ciencias de la computación en la UC en Berkeley y fundadora de la plataforma blockchain Oasis Network, dijo a Cointelegraph que ayudará a dirigir el curso DeFi, junto con profesores de Stanford y el Imperial College de Londres. Según Song, DeFi se está convirtiendo en una forma fundamentalmente nueva de construir infraestructuras financieras, por lo que es importante que los estudiantes de todo el mundo aprendan sobre el tema:

“Unos 300 estudiantes de informática y finanzas se han inscrito en el curso, pero dado el enorme interés en DeFi, también estamos ofreciendo una versión MOOC abierta a todo el mundo. En total, más de 1,400 estudiantes se han apuntado al curso sobre DeFi de Berkeley”.

Song mencionó que la UC en Berkeley ofreció previamente un curso DeFi más corto y experimental durante su semestre de primavera de 2021. Explicó que, debido al éxito y al interés de esa clase, la universidad ofrece ahora un curso de un semestre completo que cubre los conceptos más importantes de DeFi.

“El primer segmento del curso cubrirá una introducción a los contratos inteligentes y a la tecnología Blockchain. El segundo segmento es el núcleo, donde discutiremos diferentes servicios de DeFi incluyendo stablecoins, exchange descentralizado, préstamos descentralizados y más”, dijo Song, añadiendo además: “También cubriremos los oráculos y el protocolo de privacidad en DeFi, que han demostrado ser un gran tema últimamente”.

Song señaló que el curso de DeFi será totalmente a distancia debido a las restricciones de COVID-19, pero que el plan de estudios será el mismo tanto para los estudiantes de la UC en Berkeley como para los participantes en la clase MOOC. Sin embargo, mencionó que los estudiantes de Berkeley realizarán más trabajo en el curso, como completar proyectos de clase abiertos y obtener experiencia práctica en el desarrollo de nuevas tecnologías dentro del espacio DeFi. Se emitirán tokens no fungibles, o NFT, como certificados a quienes completen el curso.

Aunque el curso DeFi de la Universidad de Berkeley sea uno de los primeros de su clase, cabe destacar que el MOOC está abierto a todo el mundo. “Tenemos estudiantes de Europa, India, Asia y otras regiones fuera de los Estados Unidos que toman la clase”, dijo Song. Fiel a las normas abiertas e inclusivas de DeFi, añadió que el objetivo del curso DeFi de Berekely es reunir a los participantes en línea con los estudiantes matriculados en Berkeley para crear una comunidad más grande al tiempo que se mejora la tecnología en el espacio.

Wyoming, uno de los principales estados en cuanto a innovación blockchain, también ofrece formación sobre DeFi a los estudiantes de la Universidad de Wyoming. Ali Nejadmalayeri, profesor de finanzas en la Universidad de Wyoming, dijo a Cointelegraph que la universidad ofrece una asignatura secundaria de blockchain y que se pueden estudiar varias disciplinas del sector como cursos.

Por ejemplo, Nejadmalayeri imparte el curso Blockchain and Financial Services, que es una clase online de un semestre completo que contiene una parte sobre conceptos de DeFi:

“La primera parte de este curso, durante el semestre de primavera, se centró en una introducción y revisión del sector del blockchain. El segundo módulo trataba sobre el ámbito del dinero digital, que incluía la experimentación temprana del dinero electrónico y las monedas digitales de los bancos centrales. DeFi fue la última parte, en la que discutimos plataformas como Uniswap y Aave, junto con varias aplicaciones”.

Según Nejadmalayeri, cualquier persona a nivel mundial puede realizar el curso de Blockchain y Servicios Financieros. “Si eres admitido como estudiante no tradicional, puedes tomar el curso”, explicó, y añadió que unos 10 estudiantes tomaron la clase durante el semestre de primavera. Pero dado el interés en DeFi, espera que ese número crezca en el futuro, señalando que las personas que no tienen una formación en informática o finanzas están empezando a encontrar interesante el ecosistema DeFi:

“Tienes a la gente que sabe codificar, pero los productos de DeFi deben estar dirigidos a una clientela determinada. Los conocimientos internos de esas industrias concretas son importantes y, por tanto, estarán en la vanguardia de muchas de estas clases”.

Aunque Estados Unidos es la región líder en la adopción de DeFi según datos de la empresa de inteligencia de criptomonedas, Chainalysis, las universidades y escuelas europeas también están ofreciendo cursos de DeFi para impulsar la innovación.

Por ejemplo, la Universidad de Nicosia (UNIC) en Chipre ofrece un MOOC gratuito sobre DeFi a partir del 11 de octubre. George Giaglis, director ejecutivo del Instituto para el Futuro de la UNIC, dijo a Cointelegraph que, aunque la UNIC ha ofrecido un curso gratuito de introducción a las criptomonedas y a la tecnología Blockchain desde 2013, el sector DeFi solo se ha tratado brevemente. Sin embargo, dado el éxito del curso, que ha atraído a más de 45,000 estudiantes de varios países, la UNIC está ofreciendo ahora un curso en línea de seis semanas de duración dedicado por completo a DeFi.

Giaglis explicó que el plan de estudios del curso abarcará todos los fundamentos de DeFi: “Esto incluye toda la pila de aplicaciones de DeFi (exchanges descentralizados, creación de mercados automatizados, préstamos y empréstitos, minería de liquidez, yield farming, seguros descentralizados, activos sintéticos, oráculos, stablecoins), gobernanza, tokenomics, DAOs”. Aunque el curso es totalmente gratuito, Giaglis señaló que hay un coste opcional para los graduados que quieran recibir un certificado de finalización emitido por la UNIC y verificable por blockchain.

Además del UNIC, la European Tech School, que abrió sus puertas en julio y cuenta con dos programas de blockchain, también analiza en profundidad el DeFi. Victoria Gago, codirectora ejecutiva de la European Tech School, dijo a Cointelegraph que tanto el curso del Programa Ejecutivo de Blockchain como el Curso de Experto en Blockchain Certificado contienen una unidad de DeFi impartida por Monica Singer, líder en Sudáfrica de ConsenSys.

A diferencia de los otros cursos DeFi mencionados, Gago cree que estos cursos de blockchain son pequeños y están enfocados, pues requieren que los estudiantes paguen una cuota para unirse y también presenten una solicitud para ser aceptados. Gago explicó:

“Se trata de clases en vivo, en línea, basadas en cohortes, que comienzan el 15 de septiembre. Las clases constarán de 25 alumnos cada una para garantizar que los estudiantes puedan interactuar con los profesores y sus compañeros”.

Según Gago, lo que hoy se conoce como finanzas descentralizadas acabará siendo simplemente finanzas en el futuro, por lo que cree que es necesario impartir cursos centrados en DeFi: “Esperamos que los estudiantes que tomen estos cursos puedan construir una red impactante al estar rodeados de otros que están ahí para aprender y contribuir al sector blockchain”.

Desafíos de la enseñanza de DeFi

Aunque es notable que las universidades estén empezando a ofrecer cursos de DeFi, la naturaleza rápida y en desarrollo de la industria cripto puede crear desafíos para los profesores.

Por ejemplo, elaborar un programa de estudios que aborde los temas más relevantes de DeFi puede ser problemático. Nejadmalayeri explicó que, durante el semestre de primavera de 2021, tuvo que cambiar todo en su curso de Blockchain y Servicios Financieros cuando DeFi empezó a ganar adeptos: “Tuve que quitar muchas de mis clases y sustituirlas por conceptos de DeFi”.

Haciéndose eco de esta preocupación, Giaglis señaló que puede ser un reto desarrollar un plan de estudios cuando no hay casi nada en lo que basarse y cuando el sector está cambiando literalmente cada día: “Basta con decir que no consideramos el material finalizado en ningún momento: estamos haciendo y seguiremos haciendo cambios para reflejar los nuevos avances hasta (y más allá) de la fecha de cada sesión”.

Sin embargo, los participantes del sector creen que los cursos DeFi han llegado para quedarse y se convertirán en una parte integral de la educación en el futuro. Por ejemplo, Alex Tapscott, autor e instructor de la serie de cursos de especialización Blockchain Revolution de Coursera, dijo a Cointelegraph que a medida que la industria DeFi crece, la demanda de contenido educativo también aumentará:

“En los primeros días de Bitcoin, escuelas como Cornell y Berkeley comenzaron a ofrecer cursos en torno al tema. No me sorprendería que DeFi formara parte del plan de estudios de todos los programas de MBA en el futuro. Todavía es muy pronto”.

Además, Kimberly Grauer, directora de investigación de Chainalysis, dijo a Cointelegraph que los cursos de DeFi serán una tendencia continua en muchas universidades, junto con la probable incorporación de otros cursos relacionados con las criptomonedas: “En este sentido, DeFi actúa como el bloque de construcción fundacional para una gama más amplia de clases”.

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